Clima

El Parque Nacional de las Grandes Montañas Humeantes ofrece una gran variedad de actividades para visitantes los 12 meses del año. Su clima templado hace que sea el escape favorito de millones de personas cada año. En la actualidad, muchos visitantes aprovechan la poca aglomeración de gente y la belleza sutil de finales de otoño, del invierno y de los primeros meses de la primavera. Planificar previamente y escoger vestimenta adecuada con las condiciones del tiempo contribuirán a garantizar una visita agradable durante cualquier época del año.

Cuando planifique una excursión por el parque, es útil tener en cuenta que las alturas del parque oscilan entre 875 y 6,643 pies (267 y 2,025 m), y que la topografía puede afectar drásticamente el tiempo local. Es común una diferencia de 10 a 20 °F (12 a 7 °C) entre la base y la cima de la montaña. Un cielo despejado en las partes bajas no garantiza que las condiciones del tiempo sean agradables en las partes más altas. El promedio de precipitación oscila entre 55 pulgadas (140 cm) al año en las tierras bajas;85 pulgadas (216 cm), en la Cúpula Clingmans.

 
árbol cubierto de nieve y montañas

Kristina Plaas photo

Primavera
De marzo a mayo: La primavera trae consigo condiciones del tiempo imprevisibles. Los cambios se producen rápidamente: en pocas horas los cielos soleados pueden ceder el paso a neviscas. Marzo es el mes con los cambios más radicales. Puede nevar en cualquier momento del mes, particularmente, en las partes más altas. La temperatura máxima promedio en las partes más bajas es de 61 °F (16 °C). La temperatura mínima, regularmente bajo el punto de congelamiento, es en promedio 42 °F (6 °C). En general, a mediados de abril las condiciones del tiempo son más templadas. La temperatura diurna suele estar en los 70 °F (21 °C) y, en ocasiones, alcanzar 80 °F (27 °C). Durante la noche, en las partes más bajas la temperatura no suele alcanzar puntos bajo el nivel de congelamiento, sin embargo, en las partes más altas sí. El promedio de precipitación en abril es de 4 pulgadas (10 cm) y suele presentarse en chaparrones vespertinos. Mayo es más cálido. La temperatura máxima diurna oscila entre los 70 y 80 °F (21 y 27 °C);la mínima, entre los 40 y 50 °F (4 y 10 °C). En mayo, el promedio de lluvia es de 4.5 pulgadas (11 cm).

Verano
Desde junio hasta agosto: El verano en las Smokies implica calor, granizo y humedad. Los chaparrones y las tormentas eléctricas vespertinos son comunes. La temperatura aumenta durante esta temporada. La temperatura máxima vespertina durante julio y agosto está en los 90 °F (32 °C) en las partes más bajas. La temperatura mínima durante la noche suele ser agradable, con entre 60 y 70 °F (16 y 21 °C). En las partes más altas, las condiciones del tiempo son más agradables. En Mount Le Conte (6,593 pies [167 m]), nunca se han registrado temperaturas de más de 80 °F (27 °C).

Otoño
Desde septiembre hasta mediados de noviembre: Los cielos despejados y las condiciones del tiempo más frescas indican el inicio de una temporada caracterizada por los colores otoñales. Los días cálidos se alternan con las noches frescas. La temperatura máxima diurna oscila entre los 70 y 80 °F (21 y 27 °C) durante septiembre, y desciende entre los 50 y 60 °F (10 y 16 °C) a principios de noviembre. Las primeras heladas suelen producirse a finales de septiembre. En noviembre, la temperatura mínima suele estar cerca del punto de congelamiento. Éste es el período más seco del año, ya que solo se producen chaparrones ocasionales. En noviembre puede nevar en las partes más altas.

Invierno
Desde mediados de noviembre hasta febrero: El invierno en las Smokies suele ser templado, pero pueden registrarse temperaturas extremas, especialmente a medida que aumenta la altura. No es inusual que haya temperaturas cálidas en las partes más bajas y nieve en las más altas. Aproximadamente la mitad de los días invernales presentan temperaturas altas de 50 °F (10 °C) y más. En ocasiones la temperatura máxima alcanza los 70 °F (21 °C). La mayoría de las noches presentan temperaturas bajo el punto de congelamiento. Ahora bien, en las grandes alturas son posibles temperaturas mínimas de -20 °F (-29 °C). En las partes bajas se pueden presentar nevadas de 1 pulgada (3 cm) o más entre 1 y 5 veces al año. En las montañas más altas nieva con más frecuencia. Durante una tormenta puede nevar hasta 2 pies (70 cm). Es más probable encontrar nieve en las montañas durante los meses de enero y febrero.

Last updated: August 5, 2015

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