Yucatan

Yucatan

Capital: Merida

The white tunic, called a huipl or kud, has bright flowers adorning the square draped collar with another colorful band of embroidered blossoms above the broad lace hem. The hair is worn in a tuch, pulled back in a figure eight and secured with ribbons and flowers.

The Mayas are one of the larger indigenous groups of Mexico, numbering over 700,000. They live mainly in Yucatan, Quintana Roo, and Campeche. The Mayenses are a subgroup that inherited only certain influences from the classic Maya. The majority of these groups have integrated with the general population, but some still maintain their customs and traditions.

Most of the Mayas live in Yucatan, cultivating henequen, a fiber made from the maguey plant, and using the fibers to make various commercial products. At one time, henequen was a major Yucatan product, but over several decades, the displacement of maguey and the development of synthetic fibers have reduced production. Other handmade products include woven hats and embroidery.

The state of Yucatan rose gradually from the bottom of the ocean to take its current form. Most of the peninsula consists of soil-covered limestone. Rainwater filters through the subsoil and slowly dissolves the limestone, forming caverns where the water forms cenotes, from the Maya tz'ono'to, meaning "pool". In ancient times, these 8 to 125-meter deep pools were the main source of fresh water.

Yucatan's abundant flora includes wild trees such as cedar, chakah, oak, and jabin. The pich, a shade tree with edible seeds, reaches a height of up to 30 meters. The ceiba or yaxche, the sacred Maya tree, reaches a height of 7 to 40 meters. Its wood is used to make posts, its fruit provides a type of cork for life belts, its seeds provide oil, and its bark is used to treat wounds and intestinal infections.

Since pre-Hispanic times, Yucatan has been one of the world's major beekeepers, producing honey, pollen, and royal jelly. The pink flamingo finds a protected existence in the Ria Lagartos and Ria Celestun, part of a Biospheric Reserve established in 1979. These bright birds require undisturbed, shallow saltwater rich in mollusks, crustaceans, larvae, and algae, with constant tropical temperatures.

African influence is strong in the Yucatan peninsula, appearing in many forms, from the marimba to mulattos (people of mixed race).

Did you know...?
Yucatan received its name from a misunderstanding. When the Spaniards asked the Mayas what the land was called, the Mayas did not understand them and replied "uh yu uthaan," meaning "listen how they speak." But the Spaniards named the land according to what they heard: Yucatan. The original, ancient name actually might have been Mayab (Ma'ya'ab), which in Maya language means "place of little water".

 
 
Yucatan

Capital: Mérida

Esta túnica blanca, llamada huipil o kud, lleva brillantes flores que adornan el cuello de forma cuadrada cubierta con una colorida cinta de flores bordadas por encima del amplio dobladillo de encaje. Al estilo de llevar el pelo se le llama tuch, se peina en forma de figura ocho y se asegura con listones y flores.

Los Mayas son uno de los más grandes grupos indígenas, con más de 700,000 habitantes, su población se concentra en los estados de Yucatán, Quintana Roo y Campeche. Los Mayenses es un subgrupo que heredó algunos aspectos de la cultura Maya del período Clásico. La mayoría de estos dos grupos se ha integrado con la población general y han adaptado el modo de vivir moderno, razón por la cual sus costumbres y tradiciones han ido desapareciendo.

La mayoría de los mayas vive en Yucatán, cultivando henequén, usando las fibras de la planta para producir objetos comerciales. Haca algún tiempo, el henequén era el principal producto de Yucatán, ahora el desplazamiento del maguey y el desarrollo de las fibras sintéticas han ido reduciendo su producción. Otros productos hechos a mano incluyen sombreros tejidos y bordado.

El estado de Yucatán emergió gradualmente del fondo del océano hasta obtener su forma actual. La mayor parte del suelo de la península está cubierta por piedra caliza. El agua de lluvia que se filtra a través del subsuelo disuelve lentamente la piedra caliza, formando cavernas llamadas cenotes, del maya tz'ono'to, que significa "estanque". En tiempos antiguos estos estanques, de 8 a 125 metros de profundidad, eran la principal fuente de agua dulce.

La abundante vegetación de Yucatán incluye árboles salvajes como el cedro, chakah, el roble y jabín. El pich, árbol de sombra de semillas comestibles, alcanza una altura de hasta 30 metros de altura. La ceiba o yaxché, árbol sagrado Maya, alcanza una altura de 7 a 40 metros de altura, su madera se usa para hacer postes, su fruta proporciona un corcho utilizado en los chalecos salvavidas, sus semillas producen aceite y su corteza es usada para tratar heridas e infecciones intestinales.

Desde tiempos prehispánicos, Yucatán ha sido uno de los principales apicultores del mundo, produciendo miel, polen y jalea real. El flamenco rosa vive protegido en el Ria Lagartos y Ria Celestún, que forman parte de la Reserva de la Biosfera establecida en 1979. Estas resplandecientes aves requieren de un hábitat tranquilo, estanques de agua salada poco profundos rico en moluscos, crustáceos, larvas, y algas, con temperaturas tropicales constantes.

La influencia africana se presenta fuertemente en la península de Yucatán, que aparece de muchas formas, desde la marimba hasta los mulatos (gente de raza mixta).

Sabías que...?
Yucatán recibió su nombre por un equivocación; cuando los españoles preguntaron a los mayas como se llamaba la región, no entendieron y contestaron uh yu ythaan que significa "escucha como hablan", y los españoles llamaron a la región según lo que escucharon: Yucatán. El nombre original, pudo haber sido en realidad Ma'ya'ab, que en lengua Maya significa "lugar de poca agua".

Last updated: February 24, 2015

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