Coahuila

Coahuila

Capital: Saltillo

The powerful influence of Coahuila's indigenous people, the Kikapu, is visible in this ornate costume. Red aprons front and back feature rows of bamboo and beads, and multicolored feathers adorn both the aprons and the large headdress.

Coahuila was originally called Reino de León, and was one of the largest territories of New Spain, including what are today the states of Coahuila, Tamaulipas, and Nuevo Leon, and part of Texas, Durango, Zacatecas, and Chihuahua. In 1848, through the treaty of Guadalupe Hidalgo, Coahuila assumed its current boundaries and is still the third largest state in Mexico.

Coahuila is crossed from north to south by the Sierra Madre Oriental. To the southwest, if shares with Chihuahua and Durango a vast barren plain know as the "zone of silence" which in 1975 became the Mapimi Biosphere Reserve. Countless meteorites have fallen in the region and pepper the desert floor with intensely magnetic space fragments and metallic dust, which interfere with electromagnetic fields involved in radio communication.

Despite the dry climate, Coahuila's economy relies heavily on the dairy industry, with several large milk-producing plants. Livestock breeding, agriculture, wine making and liquor distillation are also important economic activities.

The capital, Saltillo, has retained much of its colonial character. Its quiet Plaza de Armas is flanked by the Governor's Palace and an ornate cathedral, while a few blocks away, the noisy Plaza Manuel Acuña is alive with shoeshine boys and boisterous vendors. Also nearby, the Museo de la Aves is dedicated to the region's amazing bird population.

Coahuila's Kikapu are among the many, extremely diverse indigenous people of Mexico, each with its own language and/or dialect. Traces of African influence also appear in this border state which, in the 1800s, a number of Africans entered from the United States as free blacks or as runaway slaves.

Did you know...?
When the Spaniards reached this territory in the 16th century, they first named the area New Extremadura and only late, Coahuila. The Indians living there called themselves Coahuilas. The Spaniards called them Coahuiltecos. Determining the exact meaning of such an ancient name is especially difficult because the languages spoken by the Indians of the region were unknown to the Spaniards. Further, words were written in old manuscripts the way they sounded, which was different to each chronicler. So, Coahuila, was noted as Cuagüila, Cúauila, Cavila, Cagüila, Cúagila, and Chabuila. Some historians think it means "flying snake", others suggest it means "place of many trees", or even "place where the serpents crawl".

 
 
Coahuila

Capital: Saltillo

La poderosa influencia de los Kikapu, grupo indígena de Coahuila, se muestra en este adornado traje. Delantales de color rojo al frente y atrás, destacando líneas de bambú y cuentas con plumas multicolores que adornan tanto los delantales como el gran tocado de la cabeza.

Coahuila fue llamada originalmente Reino de León, fue uno de los territorios más grandes de la Nueva España, incluyendo los estados de Coahuila, Tamaulipas, Nuevo León y parte de Texas, Durango, Zacatecas y Chihuahua. En 1848, a través del tratado de Guadalupe Hidalgo, Coahuila delimitó sus actuales fronteras siendo el tercer estado más grande en México.

La Sierra Madre Oriental atraviesa el estado de Coahuila de norte a sur. Al suroeste, comparte con los estados de Chihuahua y Durango una gran planicie estéril conocida como "la zona de el silencio" que en el año de 1975 se convirtió en la Reserva de la Biosfera de Mapimí. Incontables meteoritos han caído sobre esta región cubriendo el desierto con polvo metálico y fragmentos espaciales sumamente magnéticos, que interfieren los campos electromagnéticos involucrados en las radio comunicaciones.

A pesar del clima seco, la economía de Coahuila se apoya casi únicamente en la industria de lácteos, con grandes plantas productoras de leche. La ganadería, la agricultura, la fabricación de vino y la destilación de licor son también actividades importantes en el desarrollo económico del estado.

Saltillo, la capital, todavía conserva la mayor parte de su carácter colonial. La tranquila Plaza de Armas está a un lado del Palacio de Gobierno y de la Catedral, en contraste la ruidosa Plaza Manuel Acuña localizada a unas cuantas cuadras, vibra con sus bulliciosos vendedores. También cerca, se encuentra el Museo de las Aves dedicado a la gran población de aves de la región.

Los Kikapu de Coahuila se cuentan entre los diversos grupos étnicos que componen el México indígena, cada uno con su propia lengua o dialecto. Los rastros de influencia africana también aparecen en este estado fronterizo al cual, en los años 1800, llegaron un gran número de africanos que provenían de los Estados Unidos como negros libres o como esclavos fugitivos.

Sabías que…?
Cuando los españoles llegaron a este territorio en el siglo 16, llamaron a la región Nueva Extremadura y más tarde, Coahuila. Los Indios que habitaban este estado se llamaban Coahuilas, los españoles los llamaron Coahuiltecos. Es difícil determinar el significado exacto de un nombre tan antiguo porque las lenguas habladas por los Indios de la región eran desconocidas por los españoles. Después, la palabra se escribía en viejos manuscritos de la forma en que sonaban, que era diferente para cada historiador, entonces, Coahuila, fue escrito como Cuagüila, Cuauila, Cavila, Cagüila, Cuagila, y Chabuila. Algunos historiadores piensan que significa "vuelo de la serpiente", otros sugieren que significa "lugar de muchos árboles", o "lugar donde las serpientes se arrastran".

Last updated: February 24, 2015

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