11th Annual Kite Festival To Be Held At Castillo San Felipe del Morro

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Date: February 23, 2015

Superintendent Walter J. Chavez invites you to attend San Juan National Historic Site's 11th "Festival de Chiringas" at Castillo San Felipe del Morro on Saturday, February 28, 2015 from 11:00 am to 4:00 pm. "We have held this important event over the last eleven years to promote awareness of keeping a balance between kite flying and preserving the fortifications. The cleaning of abandoned kites, kite string and associated trash has been a constant source of frustration and additional work for our staff that really affects our ability to properly maintain the fortifications and the park" said San Juan National Historic Site Superintendent Walter J. Chavez.

The esplanade or green area in front of El Morro is historically a battleground, however over the years it has become a favorite area for generations of visitors to enjoy flying kites. Many visitors continually share their stories of flying kites here as children with their families or as part of a school group. While kite flying is allowed, the National Park Service asks kite flyers to properly dispose of used kites and string. When not disposed properly, these materials end up on the fortification walls, along El Paseo del Morro and even in the San Juan Bay, causing damage to sea life and birds as well as creating trash that must constantly be picked up. The kite festival helps to create awareness of enjoying kite flying, while helping to take proper care of the esplanade of El Morro with kite making workshops, educational talks and a kite flying contest. Special prizes will be given to winners for the best handmade kite, the best environmental message or use of recyclable materials and other categories. A highlight of the festival is always the kite making workshops. Participants are encouraged to build their own kites using traditional and recyclable materials by experts or craftsman.

This year, a workshop will be held at the Escuela de Artes Plásticas during the week leading up to the festival, Thursday, February 26 and is open to all. "It is about working together and creating awareness and consciousness to preserve, protect and enjoy the beauty of this cultural landscape and the fortifications of San Juan National Historic Site, especially with our young adults and children, so that they can become future stewards of these resources", added Chavez, "You are all invited to join us, participate and enjoy kite flying and the festival" concluded the Superintendent.Attendance to the festival is free (there is a charge to visit the fortifications of El Morro and San Cristobal) and all visitors are welcome and encouraged to participate.

For more information about the workshops, and the festival please call 787-729-6777, x. 252 or write to e-mail us.

San Juan National Historic Site is comprised of Castillo San Felipe del Morro, Castillo San Cristóbal, Fort San Juan de La Cruz (El Cañuelo), San Juan Gate, and most of the City Wall. The site is open every day from 9:00 a.m. to 6:00 p.m., except on Thanksgiving, Christmas and New Year's Day. Admission to San Juan National Historic Site and its fortifications is $5 for visitors 16 years or more and free for those 15 and under with an adult.

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Undécimo festival anual de chiringas a celebrarse en el Castillo San Felipe del Morro

San Juan, Puerto Rico- El Superintendente Walter J. Chávez los invita a asistir a la 11ma edición de su Festival de Chiringas a celebrarse en el San Juan National Historic Site, Castillo San Felipe del Morro el sábado, 28 de febrero 2015 de 11 a.m.- 4:00 tarde. "Hemos llevado a cabo este importante evento durante los últimos once años para crear conciencia de cómo mantener un equilibrio entre el vuelo de chiringas y la preservación de las fortificaciones. La limpieza de las chiringas abandonadas, el hilo de chiringa y la basura que esta actividad genera ha sido una constante fuente de frustración y trabajo adicional para nuestro personal. Este obstáculo adicional realmente afecta nuestra capacidad de mantener adecuadamente las fortificaciones y el parque ", dijo el Superintendente del San Juan National Historic Site Walter J. Chávez.

La explanada o zona verde delante de El Morro es históricamente un campo de batalla, sin embargo con los años se ha convertido en área favorita para generaciones de visitantes que vienen a disfrutar volando chiringas. Muchos de los visitantes comparten continuamente sus historias de como volaban chiringas aquí cuando eran niños con sus familias o como parte de un grupo escolar. Mientras que se permite el vuelo de chiringas, el National Park Service pide que estas y su hilo sean desechadas correctamente. Cuando no se dispone de estos materiales adecuadamente, los mismos terminan en los muros de la fortificación, a lo largo del Paseo del Morro y hasta en la Bahía de San Juan causando daño a las aves y a la vida marina, así como la creación de basura que constantemente debe ser recogida. El Festival de Chiringas ayuda a crear conciencia del disfrute del vuelo de chiringas, a la vez que ayuda a darle el uso adecuado a la explanada del Morro con talleres de elaboración de chiringas, charlas educativas y un concurso de vuelo de chiringas. Premios especiales serán entregados a los ganadores de la mejor chiringa, la hecha a mano, el mejor mensaje ambiental o el uso de materiales reciclables en su elaboración y otras categorías. Uno de los puntos llamativos del festival lo es el taller de confección de chiringas.Exhortamos a los participantes a construir sus propias chiringas utilizando materiales tradicionales y reciclables ya sea por expertos o artesanos.

Este año, se llevará a cabo un taller el jueves 26 de febrero en la Escuela de Artes Plásticas como preámbulo al festival abierto a todo el público que desee participar. "Se trata de trabajar juntos y crear conciencia y entendimiento de lo que conlleva preservar, proteger y disfrutar de la belleza de este paisaje cultural y las fortificaciones del San Juan National Historic Site especialmente con nuestros jóvenes yniños, para que puedan convertirse en futuros administradores de estos recursos ", agregó el Superintendente Chávez.

"Están invitados a unirse a nosotros, participar y disfrutar del vuelo de chiringas y el festival ", concluyó el Superintendente. La asistencia al festival en la explanada es gratuita (hay un cargo para visitar las fortificaciones de El Morro y San Cristóbal), todos los visitantes son bienvenidos y les exhortamos a participar.

Para más información sobre los talleres y el festival por favor llame al 787-729-6777, x. 252 o escriba a;e-mail us.

San Juan National Historic Site está compuesto por el Castillo San Felipe del Morro, Castillo San Cristobal, Fuerte de San Juan de La Cruz (El Cañuelo), Puerta de San Juan, y la mayor parte de la muralla de la ciudad. El parque está abierto todos los días de 9:00am a 6:00pm, excepto el día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo. La entrada al San Juan Historic Site es $5,niños de 15 años o menores entran gratis acompañados por un adulto.

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Last updated: April 14, 2015

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