Tlaxcala

Tlaxcala

Capital: Tlaxcala

The spacious quechquemitl, or poncho, is worn over a long tunic, both boldly patterned with red stripes, chevrons, and interlocking zigzags. The poncho's rectangular breast-piece bears a gold multi-pointed symbol and the headband is decorated with colorful figures.

The Nahuas, the country's largest indigenous group, numbering well over a million, live mainly in Morelos, Puebla, Tlaxcala, and Mexico. Seven different tribes of Nahuatlacas speak Nahuatl, also known as Mexicano. The Nahuas carried the powerful influence of the Aztec culture through the Spanish conquest and into modern day Mexico where they have both integrated with the general population and maintained their dedication to successfully cultivating their native soil.

Except for the Federal District (Mexico City), Tlaxcala is Mexico's smallest state, covering only about 4,000 square kilometers. One of the five highest peaks in Mexico towers over Tlaxcala's southeast border: the extinct volcano, la Malinche or Malintzi, which became a national park in 1938. Almost 4,500 meters tall, the peak is usually snowcapped in winter and fans her heavily forested foothills across the land. Its Nahuatl name is Matlalcueyetl, which means "the woman with the blue skirt."

Agave is cultivated primarily along the northern border, in Calpulalpan, Tlaxco, and Altzayanca. The sap of the agave produces pulque, an alcoholic drink, as well as a wide range of other products such as syrup, vinegar, cellulose, and fodder. The Otomi, an indigenous people found in Tlaxcala, Mexico, Hidalgo, Puebla, and Veracruz, also cultivate agave but on a very small scale, producing pulque, and using the agave's large spiny leaves to build their homes.

Breeders in the cities of Minahuapan, Sotoluco, and Piedras Negras produce fighting bulls for the toreros of Mexico. The famous annual Fiesta de Huamantla turns out young bulls on flower-strewn streets to joust with the locals.

Cacaxtla, one of the archeological zones of central Mexico, was constructed by the ancient Olmecas-Xilancos. Despite time, the colorful murals in this ceremonial center are remarkably well preserved. Figures of warriors, jaguars, birds, snails, turtles, and serpents all demonstrate the influence of the Teotihuacana, Maya, and Altiplano Oaxaqueño.

Like much of Mexico, Tlaxcala has been greatly influenced by the Africans who entered through what are now the southern states. African influence appears in everything from Mexico's musical instruments, like the marimba, to the mulattos, people of mixed race. Vicente Guerrero, Mexico's second president, and a mulatto, officially abolished slavery in 1822.

Did you know...?
The word Tlaxcala comes from the ancient texcalli, meaning "crag", plus lan, meaning "place." Maybe the first place the Tlaxcaltecas saw was a craggy hilltop. Or... before the Spaniards arrived, Indians living in present-day Tlaxcala named their territory the Nahuatl word Tlaxcallan, from tlaxcalli, meaning "tortilla" or "corn bread," and lan, meaning "place." So the name Tlaxcala might mean "the place of corn tortillas." The hieroglyph representing Tlaxcala contains elements of both meanings: two green hills (at the time, even the crags were forested), and two hands holding a tortilla.

 
 
Tlaxcala

Capital: Tlaxcala

Este traje típico se compone de un amplio Quechquemitl o poncho, que se usa sobre una túnica larga, ambos decorados con gruesas líneas rojas y costuras en zigzag entrelazadas. La parte frontal del poncho lleva un símbolo dorado de múltiples puntas y la banda de la cabeza esta decorada con coloridas figuras.

Con una población de mas de un millón de habitantes, los Nahuas son el grupo indígena más numeroso, viven principalmente en Tlaxcala, Morelos, Puebla, y México. Siete tribus diferentes de nahuatlacas hablan Náhuatl. Este grupo indígena ha conservado la influencia de la cultura azteca a pesar de la conquista española y ha permanecido hasta nuestros días donde se han integrado a la población general manteniendo una conexión con sus raíces.

A excepción del Distrito Federal, Tlaxcala es el estado más pequeño de la República Mexicana, con un área de aproximadamente 4,000 kilómetros cuadrados. En la frontera sudeste de ésta región se encuentra una de las cinco montañas mas altas en México, el extinto volcán, la Malinche o Malitzin, el cual se declaró Parque Nacional en 1938, tiene casi 4,500 metros de altura, durante el invierno su cresta está generalmente cubierta de nieve, su nombre de origen Náhuatl es Matlalcueyetl, que significa "mujer con la falda azul".

El maguey o agave, se cultiva principalmente en la frontera norte del estado, en Calpulalpan, Tlaxco, y Altzayanca. Con la zapa del maguey se produce el pulque, una bebida alcohólica, así grupo una gran variedad de productos, tales como: miel, vinagre, celulosa, y forraje. Los Otomíes, grupo indígena que habita Tlaxcala, México, Hidalgo, Puebla, y Veracruz, también cultivan el maguey, pero en pequeña escala, producen pulque y usan las grandes pencas del maguey para construir sus casas.

Los toros de lidia se crían en las ciudades de Minahuapán, Sotoluco, y Piedres Negras, para las corridas de toros en México. Durante la famosa fiesta anual de Huamantla, se sueltan toros jóvenes por las calles para embestir a la gente.

Cacaxtla es una de las zonas arqueológicas del centro de México y fue construida por los antiguos Olmeca-Xilanco. A pesar del tiempo, los murales de este centro ceremonial se han conservado maravillosamente bien. Las figuras de guerreros, jaguares, aves, caracoles, tortugas, y serpientes todos muestran una clara influencia de las culturas Teotihuacana, Maya, y del Altiplano Oaxaqueño.

Como muchos de los estados de México, Tlaxcala ha sido influenciado enormemente por los africanos, que entraron por lo que ahora son los estados del sur. La influencia africana aparece en todo, desde los instrumentos musicales de México, como el marimba, hasta los mulatos, gente de raza mixta.

Sabías que...?
La palabra "Tlaxcala" viene del texcalli antiguo y quiere decir "colina" y lan, que significa "lugar", quizás porque el primer lugar que vieron los tlaxcaltecas fue la escarpada colina. Otra explicación dice que antes de la llegada de los españoles, los indígenas que habitaban el actual estado de Tlaxcala nombraron a su territorio Tlaxcallan de la lengua Náhuatl, que significa "tortilla" o "pan de maíz" y lan, que significa "lugar", entonces, Tlaxcala podría significar "lugar de tortillas de maíz". El jeroglífico que representa a Tlaxcala contiene elementos de ambos significados: dos colinas verdes (en ese tiempo, hasta los riscos estaban arbolados) y dos manos que sostienen una tortilla.

Last updated: February 24, 2015

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