L’histoire Du Fort

Le premier mai, 1562, un voyage français de découvert mené par Jean Ribault est arrivé à la bouche du fleuve (St. Johns River). Après avoir exploré les environs, ils ont érigé un monument et sont partis en bateau au nord. Deux ans plus tard, un corps expéditionnaire mené par René de Laudonnière a établi la première colonie française aux Etats-Unis. Ils ont choisi un site sur la rive sud du fleuve, quelques distance à l’intérieur de la bouche. Les habitants de la colonie, les Huguenots pour le plupart, ont nommé leur colonie « La Caroline» en l’honneur du Roi Charles IX. Les indiens Timucua ont aidé les Français à construire un fort triangulaire.

Le rapport amical entre les nouveaux venus et les indigènes étaient difficile à maintenir. De plus, les problèmes avec la direction, le mal du pays, la faim, et la déception à ne pas trouver la richesse ont mené au mécontentement parmi les habitants de la colonie. En août, 1565, au moment de l’abandonnement de leur colonie, les renforts mené par Jean Ribault sont arrivés de France.

Le roi Philippe II d’Espagne, un catholique, considérait les Français comme les hérétiques et les intrus sur la terre revendiqué par l’Espagne. En septembre, une armée menée par Pedro Menéndez de Aviles a capturé La Caroline et a massacré la majorité de ses défendeurs. Bien que les Français aient recapturé le fort en avril 1568, ils n’ont jamais encore essayé à coloniser. « La Florida » resterait espagnole pendant 200 ans plus. Les batailles culminantes ici entre les Français et les Espagnols indiquent la première fois que les nations d’Europe se sont luttées pour gagner le contrôle de la terre qui est maintenant les Etats-Unis. Ça ne serait pas la dernière fois.

Translated by Jeanne Filiatrault Laine, NPS Volunteer, April 20, 2006

Last updated: December 7, 2016

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