Misión de San Agustín de Isleta -- Itinerario de viaje de las Misiones Coloniales Españolas del Suroeste

Cortejo fúnebre hacia 1900 en Isleta, conducidos por el Padre Anton Docher. Pintura: Lucile Joullin. Cortesía de Wikimedia Commons.

Misión de San Agustín de Isleta
Pueblo de Isleta, Nuevo México

Coordenadas: 31.567472,-111.051842
#TravelSpanishMissions
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Itinerario de viaje de las Misiones Coloniales Españolas del Suroeste

Misión de San Agustín de la Isleta
Misión de San Agustín de la Isleta

Por M.Bucka (obra propia) [CC BY-SA 4.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], vía Wikimedia Commons

La iglesia de adobe de San Agustín es una de las dos iglesias de misiones más antiguas de Nuevo México. Es un lugar popular para visitar ya que el Pueblo de Isleta y la Misión de San Agustín de Isleta se encuentran a unas 15 millas al sur de Albuquerque, en el Valle del Río Grande. Pueblo Isleta se estableció antes de la ocupación española de Nuevo México en 1598. Los misioneros franciscanos supervisaron la construcción de la primera iglesia de la misión española, comenzada en 1613. El pueblo fue quemado durante el intento español de reconquistar la zona después de la Gran Revuelta Pueblo de 1680. Durante los siglos XVIII y XIX, Isleta se convirtió en uno de los pueblos más grandes y prósperos de Nuevo México, destacando por sus cultivos y huertos. Hoy el pueblo forma parte del Registro Nacional de Lugares Históricos. La parte más antigua consta de la misión y edificios de adobe en torno a una plaza central rodeada por tierras de cultivo.

La tradición oral y las evidencias arqueológicas indican que el fértil Valle de Río Grande ha tenido una larga historia de ocupación humana, que se remonta a miles de años atrás. Más recientemente, en el siglo XIV d.C., un grupo de personas de habla Tewa se trasladó a la zona y estableció varias comunidades. Allí cazaban, plantaban distintos cultivos y se mantenían conexiones con otras comunidades de la zona. El nombre "Isleta" viene de la palabra española para la ubicación del pueblo en una porción de tierra en mitad de la corriente del Río Grande, pero el nombre tradicional del lugar es "Tue-I".
Mission San Agustin de Isleta
Interior de la iglesia hacia 1885, con su variedad de crucifijos y santos en el altar, confesionario, estufa de hierro y suelo de madera.

Fotógrafo desconocido. Cortesía de Wikimedia Commons.

Misión de San Agustín de Isleta

Coronado fue el primero en avistar el pueblo en torno a 1540, durante su expedición. Más tarde, los misioneros franciscanos que llegaron con los colonizadores españoles a Nuevo México a partir de 1598, extendieron su ministerio a Pueblo Isleta. La iglesia fue construida por los habitantes del pueblo. Los misioneros supervisaron la construcción de iglesia y convento en Isleta, entre 1613 y 1617. En ese momento, la misión estaba dedicada a San Antonio de Padua. Fr. Benavides, en su informe de 1630, describió la provincia Tewa como "...quince o dieciséis pueblos en una zona de doce o trece leguas, en las cuales hay siete mil almas respirando, todas bautizadas, y dos monasterios". La misión Isleta era grande y próspera, situada al otro lado del río desde el Camino Real, la principal ruta comercial que conectaba los asentamientos españoles y Pueblo. El pueblo también recibió refugiados cuyos asentamientos habían sufrido ataques apaches y hambruna, a mediados del siglo XVIII.
The King of Belgium visits Mission San Agustin de Isleta, October 20th, 1919.
El rey de Bélgica visitando la misión de Isleta, 20 de octubre de 1919.

Fotógrafo desconocido. Cortesía de Wikimedia Commons.

Las misiones en Nuevo México, sin embargo, se vieron afectadas por los conflictos entre la Iglesia y las autoridades civiles sobre el trabajo y la lealtad de los pueblos nativos y por los intentos de erradicar las prácticas religiosas nativas. La supresión religiosa y las exigencias laborales fomentaron el resentimiento que finalmente llevó a la Rebelión Pueblo de 1680, cuando, después de décadas de presencia española, numerosos indios pueblo se unieron para expulsar a los españoles de sus tierras. Aliados de los españoles, el pueblo de Isleta huyó con ellos hacia el área de El Paso y fundaron Isleta del Sur como su nuevo pueblo. En 1681, los españoles volvieron a tomar Isleta. La mayoría de los refugiados isletanos permanecieron en El Paso, mientras otros regresaron y restablecieron la antigua Isleta en Nuevo México. Mientras tanto, en la Isleta del Sur, mantuvieron a San Antonio como su santo patrón. La iglesia de Ysleta en Texas también aparece en este itinerario. Parcialmente quemadas durante los acontecimientos de 1680 en adelante, las paredes de la nave de la iglesia de la antigua Isleta aún se encontraban en pie a la llegada de Diego de Vargas durante su reentrada en Nuevo México en 1692. La iglesia y un gran convento contiguo al lado este, fueron reconstruidos en 1709-10 y rebautizados como San Agustín.
Mission San Agustin de Isleta
La iglesia de San Agustín restaurada, 2003.

Foto: Victor Martinez. Cortesía de Wikimedia Commons.

Lo que se ve hoy en día

A pesar de los numerosos cambios en el tejado y la fachada, a lo largo de los años, la estructura básica sigue siendo la misma, haciendo de San Agustín una de las dos iglesias más antiguas de Nuevo México. Comparte este título con San Esteban de Acoma. Aunque la misión fue secularizada por el gobierno mexicano, continuó siendo parte de la comunidad del pueblo. El sacerdote francés Rev. Antonine Docher llegó a Isleta en 1891, e inició numerosas alteraciones, añadiendo campanarios con cinco chapiteles en cada lado de la fachada, tejado a dos aguas de zinc y contrafuertes adicionales, y eliminando el segundo piso del convento. La archidiócesis suprimió estos cambios durante el periodo de remodelación de 1959 a 1960. Recientemente, los arqueólogos que trabajan para la tribu han encontrado evidencia de la iglesia primitiva de San Antonio de época colonial previa a la revuelta, en las excavaciones para la construcción de un centro comunitario al este de la iglesia.
La enorme iglesia de adobe de San Agustín aún domina el lado norte de la plaza del Pueblo de Isleta. La iglesia sigue siendo una activa parroquia de la comunidad, y mantiene servicios y eventos regulares. Hoy en día, en el pueblo se hablan tanto tiwa como inglés. La agricultura sigue siendo importante, pero gran parte de la población trabaja fuera de la reserva. El Pueblo de Isleta celebra varios bailes abiertos al público durante junio, julio y agosto, así como una feria en septiembre y festivales en Navidad. Camping y pesca en el Lago Sunrise en la Reserva Isleta son populares atracciones vacacionales, y la reserva alberga el Casino y Resort Isleta.

Planifique su visita

La Misión-Iglesia de San Agustín se encuentra en Isleta Pueblo, al sur de Albuquerque, Nuevo México, en la I-25. La iglesia de la misión se encuentra en 71 Tribal Road. 35, Isleta Pueblo, NM, y está abierta todos los días de 10 a 3 pm. Llame al 505-869-3398 para obtener más información sobre las visitas a la iglesia de la misión.
Isleta Pueblo aparece en el Registro Nacional de Lugares Históricos, así como en el Itinerario del Suroeste Estadounidense del Servicio de Parques Nacionales (American Southwest Travel Itinerary).

Last updated: April 15, 2016

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