Природа и Наука

Botanists study plants in Alaska.
Ботаники изучаютфлору национальных парков Аляски.

Служба национальных парков, Джож Форман

Немногие уголки мира могут сравниться с Берингией по уникальности геологических особенностей и богатству флоры и фауны. В книге «Последний титан Бернигии: загадка Берингова сухопутного моста» Дэн О'Нил пишет, что древняя Берингия «должна была представлять собой широкую магистраль биологического обмена, по которой осуществлялось движение флоры и фауны в обоих направлениях». Сегодня Берингов пролив и окружающие его районы хранят следы древних и современных геологических процессов и продолжают оставаться перекрестком на путях миграции различных видов птиц и животных.

Наиболее выдающейся геологической структурой Берингии являлся сухопутный мост, который то появлялся, то исчезал на протяжении 2.5 миллионов лет в процессе циклов оледенений и потеплений Плейстоцена. В период оледенения огромные массы воды оказались скованными в континентальные ледниковые щиты толщиной от двух до четырех километров в точке максимальной высоты. Скопление такого большого колличества воды в ледниках привело к падению уровня моря и обнажению суши между Азией и Северной Америкой. Последний период существования сухопутного моста относится к Последнему Ледниковому Максимуму, который достиг пика к концу Ледниковой Эпохи (около 20 000 лет назад). В то время, как большинство арктических регионов планеты было покрыто высокими ледниками, основная часть Берингии была холодной, сухой, но свободной от ледников территорией. , . В связи с гигантскими размерами сухопутного моста многие ученые классифицируют его как исчезнувший в наши дни субконтинент. Некоторые полагают, что преобладающей средой здесь была степь, напоминающая современную Сибирь. Новые пробы донных отложений в районе ныне затопленного ландшафта Берингии свидетельствуют о том, что сухопутный мост обладал экологически разнообразными зонами, включающими в себя кустарниковую тундру, подобную современной Арктической Аляске, в перемешку с участками поросшими травами и высокопитательным цветущим разнотравьем.

Современная Берингия – это земля, поражающая природным разнообразием. Здесь есть горные хребты, холмистые низины, крупные озера вулканического происхождения, просторные заливы и лагуны, горячие источники и поля лавы. Захватывающие дух ландшафты включают в себя древние широкие долины и тундру; многочисленные озера и извилистые речушки; сформировавшиеся глубоко под землей и вытолкнутые на поверхность гранитные «столбы» и вечную мерзлоту. Океанские волны сформировали песчаные косы с характерными береговыми валами и отвесные скалы, хотя последние более характерны для побережий Чукотки, чем Аляски.

В последний период своего существования сухопутный мост был зоной активного взаимодействия различных видов растений и животных. Люди, которые мигрировали в район сухопутного моста оказались изолированными от своих азиатских предков, скорее всего под воздействием сурового холодного ледникового климата, и со временем расселились по обоим американским континентам. Шведский ботаник Эрик Хультен первым обратил внимание на то, ареалы распространения сосудистых растений в этом регионе располагаются в виде вытянутых в западно-восточном направлении концентрических эллипсов, при этом ось симметрии проходит точно через Берингов пролив.

Чукотка и Северо-западная Аляска имеют много общих экологических черт, хотя климат Северо-западной Аляски носит более морской характер, чем континентальный климат Чукотки. Оба региона характеризуются большим количеством видов крупных млекопитающих, а также богатой и разнообразной флорой, включающей как сосудистые, так и клеточные растения, а также широкий спектр крупных млекопитающих Под слоем выброшенного извержением мааров Чертовой горы вулканического пепла в вечной мерзлоте сохранились нетронутые слои разлагающихся и замерзших растений времен существования сухопутного моста. Тундра современной Берингии по обеим сторонам пролива изобилует различными видами осоки, сфагнума, лишайника, трав, вереска, ивы и ольхи. Во время короткого северного лета холмистые ландшафты покрываются густым ковром ярких цветов, таких как иван-чай, лапландский рододендрон, смолевка бесстебельная, стелящаяся азалия, дриада восьмилепестная, горечавка, аконит, мытник, астра, пушица, вереск и другие. Еще в большем количестве представлены лишайники, сотни видов которых покрывают тундру, образуя огромные желтые пятна, хорошо видимые с самолета.

Исторически Берингия славилась своей мегафауной – гигантскими животными, такими как мамонт, мастодонт, ископаемый полярный верблюд, саблезубая кошка, гигантский бобер, гигантский ленивец, бизон и другие. Во многих районах современного Чукотского полуострова и полуострова Сьюард, существуют огромные популяции птиц – только на полуострове Сьюард насчитывается более 170 видов пернатых. По обоим берегам Берингова пролива обитают крупные популяции перелетных видов - гусей, уток, канадских журавлей и куликов. Оба побережья заселяют колонии морских птиц.

На обоих полуостровах широко представлены современные животные, такие как бурый медведь, волк, росомаха, рыжая лиса, рысь, берингийский суслик, заяц-беляк и многочисленные мелкие млекопитающие. Крупные морские млекопитающие, такие как киты, моржи, тюлени и белые медведи – являются важными элементами традиционного природопользования и образа жизни коренного населения по обе стороны Берингова пролива. На северо-западе Аляски также обитают овцебыки, северные олени-карибу, бараны Даля, лоси и американские черные медведи.

Для ученых сегодняшняя Берингия является настоящей сокровищницей научных материалов, позволяющих изучать окружающую среду прошлого, настоящего, и будущего. Исследователи изучают современных животных и растения, а также исчезнувшую в наше время флору и фауну последнего ледникового периода и других палеоэпох. Эти исследования вкупе с мониторингом текущего состояния растительного и животного мира позволяют рассматривать изменения численности популяций, климатических условий и традиционного природопользования населения Аляски в более широких хронологических рамках. Изучение окружающей среды прошлого, а также обитавших в ней людей, животных и растений помогают составить представление о жизни в этом регионе и воссоздать облик исчезнувших ландшафтов древней Берингии.

Если вы хотите побольше узнать о текущих научных исследованиях в арктической группе парков США, которая включает в себя национальный заказник «Сухопутный Берингов мост», национальный памятник природы «Мыс Крузенштерна», национальный заказник «Ноатак», национальный парк «Долина реки Кобук», и национальный парк и заказник «Ворота Арктики», то, пожалуйста, посетите сайт программы «Инвентаризация и мониторинг Арктической группы».

Last updated: August 8, 2017

Сервисы парка