О Берингии

map of Beringia, Russian labels
Карта региона Берингии.
На сегодняшний день Берингия определяется как регион, включающий морские и сухопутные территории, ограниченный с запада рекой Леной (в России), с востока – рекой Маккензи (в Канаде), с севера – семьдесят второй параллелью северной широты в Чукотском море, а с юга – оконечностью Камчатского полуострова. Внушительный размер региона, включающего в себя более 4-х миллионов квадратных километров, дает основания классифицировать Берингию как исчезнувший субконтинент.

Двадцать пять тысяч лет назад в период, известный как последний ледниковый максимум плейстоценового ледникового периода, огромная часть территории Северной Америки, Европы и Азии была покрыта мощными ледниками толщиной до трех километров, собравшими в себе значительную часть мировых запасов воды. Уровень мирового океана в тот период былсущественно – вплоть до 90 метров – ниже современного, и ряд территорий, которые в наши дни скрыты под водой, были сушей. В результате между Азией и Северной Америкой в районе нынешнего Берингова пролива возник сухопутный мост, пролегавший в акваторях Берингова и Чукотского морей. Сухопутный мост представлял собой не узкий перешеек, а просторную тундру, простиравшуюся между широкими плечами двух континентов и раскинувшуюся с севера на юг на ширину более полутора тысяч километров. Ученые полагают, что территория Берингии достигла максимальной ширины около 21,000 лет назад. Вопреки бытовавшим ранее представлениям, что местный ландшафт был огромной безлесной равниной, анализ проб донных отложений Берингова моря свидетельствует о том, что здесь существовали оазисы миниатюрного кустарника и даже деревья.

Циклы оледенений и потеплений Плейстоцена продолжались более двух с половиной миллионов лет. Во время холодных сухих периодов оледенения, появлявшийся сухопутный мост способствовал смещению зон распространения животных и растений, а также миграции подвижных видов. Многие виды животных, как например мамонт, мастодонт, саблезубая кошка, арктический верблюд, бурый медведь, лось, овцебык и лошадь – переместились с одного континента на другой по тундре и степеным низинам сухопутного моста Берингии. Возникшие в ту эпоху пути миграции птиц, рыб и морских млекопитающих сохраняются и по сей день.

Люди, которые стали первыми жителями Северной Америки, также переместились на сухопутный мост по мере его появления в период ледникового климата, когда огромные ледники распространялись по территории Европы и Северной Америки. Современные генетические исследования указывают на то, что во время последнего ледникового периода это население было изолировано от материковой части Сибири на протяжении тысяч лет. Возможно, что их выживанию в условиях сурового холодного климата способствовали тундровые виды кустарника в рефугиях Берингии. Вопреки бытующему термину «миграция», эти передвижения людей не были сознательным заселением нового континента, а происходили постепенно в процессе каждодневных поисков пищи и жилья – насущных человеческих потребностей. Когда около 18000 лет назад климат начал теплеть, влажность в регионе Берингии повысилась, и произошло повышение уровня моря, что привело к затоплению сухопутного моста и расширению зоны распространения тундрового кустарника. Первое затопление сухопутного моста произошло около 10, 000 лет назад. К этому периоду потепления, около 14,000 лет назад, относятся первые неоспоримые археологические признаки присутствия человека на территории Аляски и Юкона, хотя некоторые исследования указывают на возможность более ранних находок, еще ожидающих своего открытия.

Сегодня единственные видимые глазу участки центральной части Берингова сухопутного моста – это остров Малый Диомид, остров Ратманова, острова Прибылова (Св. Павла и Св. Георгия), остров Св. Лаврентия и остров Кинг. Спустя тысячелетия после затопления сухопутного моста, общность языков, традиций и окружающей среды продолжают объединять население Берингии.

Этот регион предоставляет беспрецедентную возможность комплексного изучения истории Земли и человечества. Его уникальные ландшафты, сохранившиеся в первозданном виде,а также следы биологического и исторического прошлого могут раскрыть ученым тайны климата и истории прошедших эпох, а также чередования природных процессов, сменявших друг друга на кромке континентов. Будучи одним из ключевых перекрестков древнего мира, Берингия может помочь нам ответить на вопросы о том, кем были первые переселенцы в Северную Америку, где и как они жили, как и когда передвигались по этому региону,, и как им удалось выжить в столь суровых климатических условиях.


Last updated: August 8, 2017

Сервисы парка