La seguridad en el invierno

 
Huellas dejadas por raquetas de nieve atraviesan una pendiente nevada hacia un macizo de picos rocosos.
Cubierto de nieve, Monte Rainier ofrece muchas oportunidades recreativas, incluyendo las excursiones a pie con raquetas de nieve.

Foto NPS

El tiempo

Ten en consideración que las condiciones meteorológicas en la montaña cambian con rapidez –una agradable salida puede convertirse en una verdadera prueba de supervivencia. La navegación en duras condiciones invernales puede ser extremadamente difícil. Es mejor acampar y dejar que el tiempo aclare que continuar y correr el riesgo de extraviarse. Para más información sobre el tiempo, acude a nuestra página de meteorología.

Carreteras

Antes de salir de casa, asegúrate de estar preparado para conducir por carreteras en condiciones invernales. Para ver qué carreteras están abiertas, echa un vistazo a la página de estado de carreteras (“Road Status”). Los webcams del parque pueden darte una buena idea de cómo están las condiciones. También el Twitter feed del parque, MountRainierNPS, te proveerá con la información más reciente del estado de la carretera de Longmire a Paradise, incluyendo horas de apertura y uso de cadenas (no es necesaria la suscripción a Twitter para acceder). (enlaces en inglés)

 

Los 10 elementos básicos de supervivencia para el invierno

Los practicantes de esquí de fondo o con raquetas de nieve o de acampada deben estar equipados para sobrevivir noches si se dan condiciones de visibilidad que impidan el movimiento. Asegúrate de llevar los 10 elementos básicos de supervivencia (“elementos esenciales”) y saber cómo usarlos:

  1. Pala (para excavar un refugio)
  2. Estera de dormir de tamaño natural con aislamiento térmico
  3. Estufa y combustible (para hacer agua)
  4. Paquetes térmicos desechables
  5. Máscara/gafas para la nieve y gorra de lana
  6. Guantes (en capas base/media/cubierta o manoplas)
  7. Detector de víctimas de avalancha (DVA) (“avalanche transceiver”)
  8. Sonda de avalancha
  9. Conocimientos para poder evaluar la meteorología de alta montaña y los riesgos de avalancha
  10. Mapa, brújula y GPS (con pilas/baterías extra)
 

Avalanchas

Las avalanchas son más frecuentes durante, o inmediatamente después de una tormenta. Nunca atravieses o acampes en una zona de avalancha. Antes de salir, acude al Longmire Information Center o al Jackson Visitor Center para informarte sobre los pronósticos del tiempo o riesgos de avalancha, mapas de zonas a evitar e información general sobre avalanchas. Incrementa tus conocimientos sobre seguridad en avalanchas o ver el vídeo: Ranger Brief: Avalanche Risk on Mount Rainier. (en inglés)

 
Un hombre se ve con nieve hasta el cuello junto a dos pequeños árboles, a la vez que un niño pequeño está de pie junto a él sobre la nieve.
Un foso creado por tres pequeños árboles bajo nieve recién caída ha sorprendido a este guardaparque en su tiempo libre durante una excursión con raquetas de nieve con su familia en la zona de Paradise.  Esto sucedió junto a un concurrido sendero y el foso tenía una profundidad de unos 2,5 metros.

Foto NPS/D. van der Elst

Riesgos en invierno

Además del riesgo de avalanchas, ten presente también otros peligros, como por ejemplo los frágiles puentes de nieve.

  • Caer a través de delgados puentes de nieve es un peligro en cualquier lugar en el que los cursos de agua permanecen cubiertos por la nieve. Presta atención al ruido atenuado de agua circulando bajo la nieve.

  • Evita pisar cornisas de nieve (rebordes de nieve que se extienden más allá del extremo de un sendero o cresta, etc.), ya que pueden ceder bajo tu peso. Haz la suposición de que toda nieve al borde precipicios es inestable.

  • Las caídas en las áreas de nieve suelta que circundan a los árboles, los llamados de fosos de nieve, y junto a troncos caídos o rocas, pueden ocasionar graves heridas. Una caída cabeza abajo en uno de estos fosos de nieve puede rápidamente ocasionar la asfixia. Si hay además por medio raquetas de nieve o esquís, el auto-rescate puede hacerse imposible. Evita acercarte demasiado a árboles y no vayas solo cuando uses raquetas de nieve o esquíes.

 

Hipotermia

Cuando el cuerpo humano es expuesto al frío, empieza a perder calor más rápidamente del que puede generar. El resultado es la hipotermia, o temperatura corporal anormalmente baja. Actuando en combinación, el tiempo frío, la nieve mojada y el viento pueden fácilmente robar el calor esencial que necesita el cuerpo humano. Si no es tratada a tiempo, la hipotermia puede causar la pérdida de conocimiento o la muerte.

Para prevenir la hipotermia:

  • Llevar la vestimenta apropiada, incluidos lana o materiales sintéticos como el polipropileno (¡jamás el algodón!) para ayudar a retener el calor corporal cuando la ropa se moje

  • Llevar protección adecuada para el viento y la lluvia

  • Llevar botas impermeables

  • Comer frecuentemente

  • Evitar el cansancio

  • Buscar refugio

 

Glissading

Glissading o hacer glissade es la acción de deslizarse sentado/a por una pendiente cubierta de nieve usando tus pies o un útil de alpinismo como un piolet para controlar el deslizamiento. Aunque deslizarse de esta manera puede parecer una forma divertida y fácil de descender por pendientes, no es lo mismo que ir en trineo y puede representar un peligro no solo para ti, sino también para cualquier otra persona que se encuentre en la pendiente. Antes de escalar o subir por un terreno empinado en el parque, como puede ser Panorama Point en Paradise, asegúrate de estar preparado para descender. ¿Tienes el equipo necesario, como un piolet, y sabes cómo usarlo? ¿Llevas ropa adecuada, por ejemplo, pantalones impermeables y guantes, para protegerte de la nieve? La nieve puede ser más abrasiva de lo que parece.

Antes de comenzar tu descenso en glissade, hazte estas preguntas:

  • ¿Tengo alguna forma de controlar mi velocidad? De lo contrario, crea tu propio camino de descenso en la nieve virgen e hinca el talón para proporcionarte estabilidad.

  • Si comienzo a hacer glissade desde donde me encuentro en una pendiente, ¿será en la vía común que conduce hacia arriba y me deslizaré hacia alguien? Deja como mínimo un espacio de 3 metros entre tu trayectoria de glissade y la pista de subida.

  • ¿Puedo alcanzar a ver la totalidad de mi trayectoria de glissade antes de comenzar? Asegúrate de que tu posible trayectoria esté libre de rocas o cursos de agua ocultos bajo la nieve. Si no puedes vislumbrar todo el camino, no continúes.

  • ¿Cuáles son las condiciones de la nieve y, existe en esta pendiente un elevado riesgo de avalanchas? Glissading funciona mejor en nieve húmeda. Si la nieve está demasiado dura o helada, tu descenso podría ser demasiado rápido y hacerte perder el control. Algunas pendientes poseen un alto riesgo de avalanchas y deben evitarse. Glissading por sí mismo puede también desencadenar avalanchas.

No te olvides de familiarizarte con las técnicas de seguridad para descensos y ascensos en pendientes empinadas. A menudo, puede ser más seguro quitarse los equipos de tracción, como las raquetas de nieve, antes de descender para que no se hinquen en la nieve y hagan que te voltees o te tuerzas, lo cual podría causarte lesiones. Hacer glissade con crampones es especialmente peligroso y jamás debe intentarse. ¡Preparar con antelación un plan para la subida y para la bajada te ayudará a garantizar que tengas una visita segura y agradable a Monte Rainier!

 
La entrada a una cueva de nieve excavada en el costado de una pendiente nevada.
Asegúrate siempre de deshacer completamente las cuevas de nieve después de su uso. Vista desde arriba, una cueva puede parecer invisible, lo cual crea un inesperado y grave peligro para esquiadores y excursionistas desprevenidos.

Foto NPS

Refugios

Cuevas de nieve, tiendas de campaña e iglús pueden refugiarte de los elementos, pero asegúrate de que tu refugio disponga de ventilación adecuada para evitar envenenamiento por monóxido de carbono. Mantén una buena ventilación al usar la estufa; cocinar en el interior de un refugio puede consumir rápidamente el oxígeno. Para mantener la ventilación durante condiciones de nieve y viento, tendrás que salir al exterior para desenterrar tu tienda o limpiar de nieve las aberturas de ventilación del iglú. Después de su uso, colapsa los iglús y cuevas de nieve.

Mientras permanezca en uso, marca tu refugio con algo de color llamativo, como por ejemplo una bandana sujeta a un palo. Después de su uso, asegúrate siempre de derruir o deshacer los iglús y las cuevas de nieve para que no se conviertan en peligros para otras personas que estén disfrutando del parque. Una cueva ha sido deshecha correctamente si no se han dejado pozos ocultos o grandes desniveles a su alrededor.

Última actualización: April 22, 2022

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