Historia y significado

two people walking with cathedral in the back
El 1775 Templo de San Cayetano en las afueras de Guanjuato, México, es
entre las muchas iglesias construidas en México durante la plata española
prisa que llevó a la creación de El Camino Real.

Foto de Jack Parsons

Tradicionalmente, el relato de la historia de los Estados Unidos se trasladó de este a oeste, la cual ha sido moldeada en una línea de tiempo de la gente, los lugares y los acontecimientos notables que dieron forma al país desde la fundación en el año 1607 de Jamestown, Virginia, hasta el día hoy. Con la designación de El Camino Real de Tierra Adentro como un Sendero Histórico Nacional, el 13 de septiembre de 2000, el Congreso de los Estados Unidos reconoció un camino alternativo para entender la diversa historia internacional y patrimonio cultural de los Estados Unidos.

El Camino Real es un camino binacional, cuyas tres cuartas partes recorren las tierras altas de México que sigue la trayectoria de una historia europea de asentamientos diferentes a los Estados Unidos. Es un sendero que sobresale la historia y el patrimonio compartido de España, México y el suroeste de los Estados Unidos. Los orígenes del sendero datan del siglo XVI y anteceden el asentamiento de Jamestown tanto como Plymouth Rock, mientras que sus rostros históricos, sus lugares y su legado de tres siglos como punto de conexión e intercambio cultural ofrecen nuevas facetas de la historia americana.

El "Camino Real de Tierra Adentro alcanza 2574.95 kilómetros (1.600 millas) al norte de la Ciudad de México al Oeste de Texas y Nuevo México. Su hilo es de 643.738 kilómetros (400 millas) a través de esos estados cruza desiertos, ríos, montañas y más, desde el valle bajo de El Paso hasta el valle de Mesilla, desde Socorro a Santa Fe hasta el pueblo de Ohkay Owingeh. La ruta formaba parte de la red global de caminos y rutas marítimas de España, y entrelaza la historia europea en la estructura de la vida americana, empezando por el asentamiento español de Nuevo México en 1598, hasta la llegada del ferrocarril en 1881.

 
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Un panel interpretativo en una parada de carretera en el norte de México muestra la ruta de El Camino Real

Foto de Jack Parsons

A pesar de que el ferrocarril sobrepuso el propósito primario de transporte de El Camino Real, las influencias culturales y comerciales del sendero permanecen impresas en el paisaje físico, la psique social y la historia viva de la región. Cada huella que dejaban las carretas, la zanja de tierra y la lápida es un registro de los individuos que desafiaron el camino para trasplantar sus tradiciones y comenzar nuevas vidas en una tierra extranjera, lejana. Las carreteras modernas ahora superponen algunas partes del sendero, pero los edificios históricos, sitios arqueológicos e hitos naturales que sobreviven representan los recuerdos de las vidas valientes y muertes a menudo violentas que caracterizan la narración norte-sur de El Camino Real.

Hoy en día, tanto México como Estados Unidos honran y preservan el legado internacional de El Camino Real. En 2010, la UNESCO agregó secciones de El Camino Real en México a su prestigiosa Lista del Patrimonio Mundial. La designación destacó cinco sitios urbanos existentes del Patrimonio Mundial que representan los más importantes impactos culturales, comerciales, espirituales y geográficos de El Camino Real, así como 55 sitios relacionados con el uso del camino--puentes, capillas, antiguas haciendas y conventos, hitos naturales y más. La UNESCO también reconoció el "valor universal excepcional" de El Camino Real al vincular Europa y las Américas a través del intercambio humano de lenguas, tradiciones culturales, rituales y objetos de comercio.

La designación de El Camino Real como un Sendero Histórico Nacional de los Estados Unidos, subrayó la importancia del sendero como la ruta cultural más larga de Norteamérica y un importante corredor comercial durante casi 300 años. El acta del Congreso enfatizó la preservación y protección de El Camino Real en Nuevo México y el oeste de Texas, reconociendo las ciudades, aldeas, pueblos indios y otros sitios históricos a lo largo del camino como recursos culturales y educativos críticos relacionados con la historia del suroeste y la mayor parte de los EE. UU. También pidió la colaboración con los homólogos mexicanos que trabajan para preservar esa parte de El Camino Real. Más de una década después, la protección y el mejoramiento de los recursos del sendero para uso público en ambos países están muy avanzados.

Aunque no todas las partes de El Camino Real son accesibles al público, existen los 17 sitios que son muy importantes de El Camino Real en Nuevo México y Oeste de Texas que se destacan en este itinerario de viaje desafiando a los exploradores modernos a seguir su propio camino a través del paisaje cultural contemporáneo de la región. Por lo tanto, abróchese sus zapatos de excursión y prepararse para la aventura. Acoja la tranquilidad. Disfrute del paisaje. Imagine la vida en el camino real.

 
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La actual Catedral de Nuestra Señora de la Asunción de Zacatecas. Antes del edificio actual había dos catedrales. La primera fue construida en 1568, mientras que la segunda fue consagrada en 1625

Cortesía de Wikicommons

Un Camino Real

La historia de El Camino Real comienza en el año 1546 con el descubrimiento de una gran veta de plata en Zacatecas, México. Veintisiete años antes, Hernán Cortés y su ejército español habían invadido México, derrotando al poderoso imperio azteca para controlar la región que ellos llamaban Nueva España. La misión de los españoles era doble: explotar la riqueza mineral de la región y convertir sus poblaciones nativas al cristianismo. Las noticias de los ricos yacimientos minerales en Zacatecas atrajeron a Cristóbal de Oñate, soldado español y ayudante de Cortés, a 321.869 kilómetros (200 millas) al norte de Guadalajara para desarrollar el lugar. Juan de Tolosa, Diego de Ibarra, Baltasar Temiño de Bañuelos y Oñate fundaron la ciudad de Zacatecas en 1548. Oñate se convirtió en un poderoso barón de plata y, finalmente, en uno de los hombres más ricos de Nueva España.

Con la colonización de México vino el desarrollo de una red de caminos reales, para atender las necesidades de transporte y comunicación de la región. El nombre de El Camino Real de Tierra Adentro identificaba inicialmente una vía principal que comenzó a desarrollarse en 1550 y era usado para trasladar la plata de las minas en Zacatecas, San Luis Potosí y Guanajuato al sur a la capital virreinal de la ciudad de México. La parte original de la carretera, conocido como El Camino de la Plata, se extendía al sureste desde Zacatecas hasta Ojuelos, Dolores Hidalgo, San Miguel de Allende y Querétaro. Los presidios fueron construidos a lo largo de la ruta para proteger a los viajeros de las tribus Chichimeca indígenas, cuyo territorio fue invadido por El Camino Real.

La fiebre de la palta española inspiró a la construcción de pueblos, iglesias, haciendas, cuarteles de gobierno, caminos, puentes y otras infraestructuras para apoyar el desarrollo de las empresas mineras en México. A medida que creció la fortuna mineral de España, también lo hizo la opulencia de los edificios y sitios culturales a lo largo de la ruta de El Camino Real. Las grandes catedrales y otras estructuras construidas en gran parte con mano de obra india forzada fusionaron los estilos arquitectónicos europeos y el arte religioso español con los materiales y artes locales. La recién introducida ganadería, la agricultura y los productos alimenticios, las herramientas y otros bienes materiales promovieron una calidad de vida europea en una tierra rica con sus propias tradiciones culturales establecidas. Sin embargo, a medida que el asentamiento, el transporte y el comercio aumentaron a lo largo de El Camino Real, también lo hicieron las tensiones.

 
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Puente del Diablo en Navacoán, Durango, México. Construido en 1782, el puente es uno de los diez puentes incluidos en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO que designa secciones de El Camino Real en México

NPS

A fines del siglo XVI, El Camino Real se extendió algunos kilómetros1448.41 (900 millas) al norte de la ciudad de México hasta el distrito minero fronterizo de Santa Bárbara en Nueva Vizcaya (hoy Chihuahua). El siglo había visto a un número exploradores españoles – incluyendo a Fray Marcos de Niza, Francisco Vásquez de Coronado, Fray Agustín Rodríguez, Francisco Chamuscado, Antonio de Espejo y Gaspar Castaño de Sosa- inspeccionar partes de la frontera más septentrional de Nueva España siguiendo diferentes rutas. Sus viajes revelaron la existencia de comunidades indias establecidas desde hace mucho tiempo con amplios recursos culturales, agrícolas y ecológicos. Sin embargo, la escasez de riqueza mineral de la región dejó a la Corona española a no estar dispuesta a comprometerse plenamente con la colonización de esa área.

Todo cambió en 1595 cuando Juan, el hijo de casi 50 años de Cristóbal de Oñate, se ofreció a financiar una importante expedición al norte. Nacido en Zacatecas, Juan de Oñate fue criado entre la impresionante propiedad de su familia en Pánuco, a 8.047 kilómetros (cinco millas) al norte de Zacatecas, y una casa familiar en la Ciudad de México. Más allá del prestigio del nombre de su familia, él tajó experiencia militar y administrativa a la empresa. Por otra parte, su matrimonio con Isabel de Tolosa Cortés Moctezuma, una descendiente del último emperador azteca reflejó la única mezcla cultural de los residentes de Nueva España. Con el permiso del rey Felipe II para proceder, Oñate reclutó a individuos de diversas etnias, incluyendo indígenas y africanos, para que lo acompañaran a Tierra incógnita, una tierra desconocida.

Entre los reclutas quienes partieron de Santa Bárbara con Oñate a principios de 1598 estaban 129 soldados y sus familias, frailes franciscanos, campesinos, obreros, sirvientes y esclavos. Viajando a caballo y a pie en una caravana de más de 80 carros de bueyes y mulas con miles de cabezas de ganado, abrieron El Camino Real hacia el norte a través del desierto de Chihuahua. A finales de abril cruzaron el Río Grande en El Paso del Norte (The Northern Pass), en el área que ahora es Ciudad Juárez. Después de la Misa y una fiesta compartida con los indios Manso locales, Oñate realizó La Toma (The Taking), la ceremonia de posesión de Nueva México (Nuevo México) en el nombre de España, la primera nación europea en hacer una reclamación al oeste del Mississippi.

El poema épico de 1610 de Gaspar Pérez de Villagrá, "La Historia de la Nueva México", narra la expedición de Oñate como el primer registro de la colonización europea de Estados Unidos, anterior a la Historia General de Virginia del Capitán John Smith por 14 años. Villagrá describe la migración norteña del grupo como "un barco que atraviesa mares desconocidos, que se extiende sobre la llanura sin rastros". En efecto, a medida que los viajeros se desplazaban más o menos paralelos al Río Grande desde El Paso hasta la parte alta del río, ellos forjaron la pista superior de El Camino Real. Sin embargo, su ruta no era totalmente nueva. Esto siguió el rastro prehispánico a lo largo del Río Grande, que había vinculado los pueblos y las tribus de Nuevo México a las tribus y a los centros comerciales mexicanos desde por lo menos el decimotercero siglo.

 
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Este marcador conmemora el cruce en abril de 1598 de la expedición de Juan de Oñate en El Paso del Norte, en la frontera que hoy separa El Paso, Texas, de Ciudad Juárez, Chihuahua, México. Desde aquí Oñate se movió hacia el norte en la provincia española de Nuevo México

Foto de Jack Parsons

No mucho después de que se inició la expedición de Oñate, en el extremo superior del Valle de Mesilla, el oficial Pedro Robledo se convirtió en el primer europeo en morir por los rigores de viajar a El Camino Real en lo que más tarde se convertiría en tierra de los Estados Unidos. Oñate conmemoró a su amigo con un entierro en un lugar que designó el Paraje de Robledo. El sitio era uno de una serie de parajes, paradas de descanso o campings, que se establecieron aproximadamente cada 16.093 a 32.1869 kilómetros (10 a 20 millas) a lo largo de El Camino Real para el descanso de los viajeros, así como refrescarse y protegerse.

Otros dos parajes críticos para la supervivencia del grupo fueron establecidos en los dos extremos del atajo del desierto de 144.841 kilómetros (90 millas) que es conocido como la Jornada del Muerto. Aquí Oñate dirigió la desviación lejos del Río Grande para evitar días de recorrido rocoso de la orilla del río, que impidió el paso de la carga pesada. El ahorrar tiempo dejó al grupo sin agua fresca y sin forraje de animales y en riesgo de ataque de los indígenas. Viajando allí el 23 de mayo de 1598, las reservas de agua del grupo alcanzaron una baja peligrosa. Cuando un perro errante descubrió dos charcos de agua de lluvia, se salvaron. El Paraje del Perrillo (El campo del Perro Pequeño), en el área ahora conocida como Punta de las Rocas, conmemora este acontecimiento salvavidas. Décadas más tarde, en 1670, Bernardo Gruber, un comerciante alemán que cruzaba el desierto no tuvo tanta suerte. Él es el hombre muerto que supuestamente inspiró el desalentador nombre del desierto.

Cuentos de lucha y supervivencia caracterizaron el viaje de Oñate mientras continuaba ascendiendo El Camino Real, a través del territorio sur de los indígenas Piro, hasta las casas de las tribus Tewa en medio del Valle del Rio Grande, pasando la bestia basáltica de la escarpa conocida como La Bajada hasta lo que hoy en día se conoce como el norte de Nuevo México. El alivio fue el tema predominante el 18 de agosto cuando la expedición llegó al pueblo de Ohkay Owingeh, en las orillas occidentales del Río Grande. A pesar de las órdenes de no invadir las tierras de los pueblos, Oñate, siendo gobernador, proclamó el pueblo como San Juan de los Caballeros (St. John of the Knight), la capital de Nuevo México y el término norte de El Camino Real. Después se trasladó al otro lado del río hasta el pueblo de Yungé, el cual él lo llamó San Gabriel de los Españoles (San Gabriel de los Españoles).

 
sculpture of green wheel with images of spaniards fighting the natives
Una escultura de bronce y piedra de 1998: First Contact: Socorro Wheel of History, de los artistas Claudia DeMonte y Ed McGowin. Es un espectaculo destacado en la plaza del centro de Socorro. La escultura representa el desarrollo de la ciudad

Foto de Jack Parsons

Conectando Culturas

La exitosa incursión de Oñate en Nuevo México estimuló la transformación de las antiguas tierras indígenas de la zona en una colonia española. La lengua española fue impuesta en muchas poblaciones indias cuando sus nombres de lugar y puntos de referencia fueron renombrados. Con el establecimiento de un estricto monopolio comercial por parte de España, el sendero del pueblo indígena fue usurpado como El Camino Real, la principal ruta para la importación e integración de mercancías y modos de vida españoles dentro del paisaje local.

El propósito inicial de la carretera era abastecer al ejército español y apoyar el esfuerzo misionero. En 1609, las caravanas oficiales de franciscanos y oficiales militares viajaban hacia el norte desde la ciudad de México hasta el norte de Nuevo México cada tres a siete años. Llevando hasta tres toneladas de carga, y un promedio de 16.093 kilómetros (10 millas) al día, el viaje de ida tomó aproximadamente seis meses. Entre los suministros transportados se encontraban los paneles de altar dorados, los órganos de tubos y las obras de artes religiosas para adornar iglesias construidas en pueblos a lo largo del Río Grande. Estos edificios masivos encarnaron la majestuosa arquitectura misionera y las tradiciones religiosas de México colonial y España. Ellos también representaron la supresión religiosa de las tribus Pueblo.

Para los colonos españoles, El Camino Real fue el puente para preservar las tradiciones culturales y religiosas, comunicarse con los seres queridos y mantener una identidad cultural europea. La carretera entregaba productos de lujo como vino, aceitunas, nueces, chocolate, conservas, porcelana, seda y camas de hierro fundido en la frontera aislada, así como duraznos, manzanas, chile, trigo y otros cultivos. El ganado, incluyendo las ovejas, los caballos, las cabras, los cerdos y el ganado vacuno, fueron trasplantados vía el camino, como lo eran los instrumentos prácticos de la vida cotidiana. Estos incluyeron herramientas de metal y armas, nuevas formas de construir con tierra, sistemas alternativos de acequia (zanja de riego) y otras tecnologías agrícolas. Nuevos ejemplos de tejer y alfarería agregaron a las tradiciones artísticas indias de indígena Pueblo, mientras que las expresiones más intangibles en la música, la danza y la literatura impregnaron el paisaje cultural.

 
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La Misión de San Miguel, Nuevo México, data de la década de 1620, cuando los colonos españoles establecieron la misión Socorro en tierras ancestrales de los indios Piro. Español para "ayuda", el nombre reconoció la asistencia de los Piros a los primeros colonos

Foto de Jack Parsons

A pesar del papel crítico de Oñate en la colonización y la primera década de desarrollo de Nuevo México, su popularidad entre los militares y los ciudadanos disminuyó. En 1609, Pedro de Peralta reemplazó a Oñate. La primera orden del nuevo gobernador fue mover la capital de la provincia -y la terminación de El Camino Real- lejos de las tierras de Pueblo y hacia el sur a Santa Fe (Holy Faith), una pequeña comunidad agrícola establecida en 1605. La designación de Santa Fe en 1610 como La capital de Nuevo México se distinguió como la ciudad capital más antigua en lo que más tarde se convertiría en los Estados Unidos.

El traslado de Peralta reflejó el desarrollo de El Camino Real como una red de rutas flexibles y caminos secundarios. Estos se astillaron fuera de la carretera principal para evitar los desafíos geográficos o condiciones climáticas, para servir a los asentamientos emergentes, y para apoyar el crecimiento a largo plazo de la región y la supervivencia. A medida que Santa Fe alcanzaba su estatus de capital, con un imponente palacio de gobierno (conocido como las Casas Reales), presidio militar, parroquia de adobe (parish church) y amplia plaza central, esto conectó a nuevas comunidades al norte y al sur a lo largo de El Camino Real. Los usos de la carretera también evolucionaron para satisfacer las necesidades y las iniciativas económicas, militares y culturales cambiantes que impulsarían a Nuevo México hacia adelante.

Por 1630, la conversión cristiana española de los pueblos originarios de Nuevo México estaba bien encaminada con algunas cincuentenas iglesias de adobe y piedras construidas en pueblos y asentamientos españoles. Aunque la trayectoria de El Camino Real había servido exclusivamente a la población indígena, esto se desarrolló a lo largo del siglo como una ruta comercial española utilizada por todos los segmentos de la población regional. Pero a diferencia de los pueblos accesados por caminos de piedras y puentes a lo largo de El Camino Real en el centro de México, Nuevo México permaneció aislado. Escabroso, sin ingeniería caminos de tierra llegaban a hogares e iglesias. Construidos en adobe con techos planos, vigas (vigas de techo) y con pocos detalles arquitectónicos, y a menudo organizados con diseños de defensa, los edificios expresaban una tradición vernácula más básica que tomó ventajas creativas de los recursos locales. En el espacio y el espíritu, Nuevo México reflejaba el carácter intrépido y la fusión cultural de la frontera.

 
a trail of grass and wagon ruts with hills in the background
Los surcos de los carros todavía son visibles a lo largo de El Camino Real, cerca de La Ciénega, Nuevo México. Ubicada a 28.96 km (18 millas) al sureste de Santa Fe, y justo al norte de La Bajada, La Ciénega fue un importante punto de parada para las personas que viajaban a lo largo del sendero

Foto de Jack Parsons

Conflicto y cooperación

A pesar del aumento del asentamiento, la frontera era peligrosa. Los guerreros Apaches, Navajo y Ute amenazaban continuamente las tierras españolas y de los Pueblos indios, dejando a los militares enfocados en su defensa. En un esfuerzo por mantener el poder de España y evitar que los colonos temerosos abandonaran la región, los líderes españoles buscaron reforzar la economía provincial estableciendo un sistema de comercio más regular en El Camino Real.

Mientras que el sendero llevó la oportunidad para los españoles, esto trajo la opresión religiosa, la servidumbre, la tributación y la enfermedad a los indígenas Pueblo que una vez gozaron libremente de la belleza y del subsidio de Nuevo México. A finales del siglo XVII, los líderes Pueblo ya no soportaron más. El 10 de agosto de 1680, varios miles de residentes de la mayoría de los pueblos atacaron desde todas las direcciones. Quemaron las misiones, matando a 21 sacerdotes y frailes franciscanos. Ellos asaltaron los aislados asentamientos españoles y luego convergieron hacia Santa Fe, donde los sobrevivientes se resguardaron con funcionarios del gobierno en las Casas Reales. Nueve días más tarde, los españoles huyeron, siguiendo el Camino Real a pie 643.738 kilómetros (400 millas) hacia el sur hasta El Paso del Norte.

La rebelión india más exitosa en la historia de América del Norte, la Revuelta Pueblo dejó a los españoles en el exilio en lo que ahora es el oeste de Texas para los próximos 12 años. Allí, ellos y amistosas tribus indígenas, muchos de los cuales también huyeron de la carnicería, establecieron las comunidades de Socorro del Sur, Ysleta del Sur y San Elizario. A finales de 1692, el recién nombrado gobernador Don Diego de Vargas dirigió una expedición preliminar de regreso por El Camino Real hacia el interior de Nuevo México. Un año más tarde, él y muchos de los españoles exiliados hicieron un regreso permanente a Santa Fe, expulsando forzosamente a los indios Pueblo de las Casas Reales. Aun cuando restablecieron el control de Santa Fe, otros refugiados españoles e indios decidieron quedarse en sus asentamientos post-rebelión en el oeste actual de Texas.

Aunque una serie de rebeliones Pueblo continuó a través de la década de 1690, el gobierno español de Nuevo México se reanudó con frailes franciscanos que reconstruyeron las misiones de los Pueblos y otras iglesias del poblado. La promoción del catolicismo siguió siendo la principal misión de los franciscanos, pero interferían menos con la religión y los rituales de los pueblos, que ahora eran practicadas junto con las tradiciones católicas. A mediados del siglo XVIII, las relaciones entre los españoles y los indígenas Pueblo habían adoptado un tono más mutuamente tolerante. Las fronteras territoriales entre cada grupo estaban más claramente definidas y respetadas, y los Pueblos afirmaron más libremente su autogobierno e identidad cultural. Los Pueblos compartieron importantes bienes culturales Pueblo con los españoles, incluyendo hierbas medicinales y culinarias, pigmentos de pintura nativos, ropa de piel de ante; y cultivos de primera necesidad tales como maíz, papas y calabazas.

Como una más simbiótica, relación socialmente integrada desarrollada entre los españoles y los Pueblos, El Camino Real se volvió más importante para la prosperidad de ambos grupos. Con el menor énfasis en la conversión religiosa, el negocio secular y el comercio aumentaron. Las caravanas contratadas privadas ahora viajan anualmente entre Ciudad de México y Santa Fe. Entre tales cargas críticas, como el correo y los suministros militares, estas caravanas trajeron valiosas existencias de productos asiáticos y europeos a Nuevo México, incluyendo bolitas de vidrio, textiles, especias, seda y chales bordados para mujeres. A cambio, varios productos del país, ovejas, lana, pieles de animales, mantas, sal y nueces de piñón fueron enviados al sur a México por rancheros locales y comerciantes para su venta en ferias mexicanas.

Conocida como la conducta, vagamente traducida como una "comunidad en miniatura", las caravanas locales tuvieron su salida celebrada como eventos sociales importantes y festivos anunciados por un pregonero y atendidos por multitudes de simpatizantes. La presencia de escoltas militares que acompañaban a las caravanas a lo largo de cada paso de El Camino Real simbolizaba el valor comercial y cultural de las caravanas para los nuevos mexicanos y la economía colectiva provincial.

 
Massive, handhewn wooden cart
Enormes carretas de madera talladas a mano tiradas por bueyes llevaron los suministros de la comunidad y las pertenencias personales de los colonos españoles y otros viajeros a lo largo de El Camino Real a lo largo de 300 años

Foto de Michael Romero Taylor

Un estilo de vida Nuevo Mexicano

Según el historiador y genealogista José Antonio Esquibel, cinco grandes oleadas de colonos viajaron El Camino Real desde México hasta Nuevo México entre 1598 y 1821. El aumento del movimiento y el intercambio de materiales y pueblos a lo largo de El Camino Real dio lugar a una distintiva cultura colonial regional. Su estética y estilo de vida mezclan influencias europeas y mexicanas con el arte original y la ingeniosidad de los colonos fronterizos, y perdura en la región hasta este día.

Mientras que las tradiciones artísticas indias locales habían prosperado en la región por siglos, la necesidad de innovación dio lugar a una clase de artesanos hispanos cualificados. Los santos producidos localmente (pintados y esculpidos imágenes de santos), muebles, herramientas, textiles, joyas y otros objetos devocionales, decorativos y utilitarios llenaron iglesias y hogares. Basados principalmente en diseños tradicionales españoles y mexicanos, pero hechos con materiales locales, estos objetos expresaron un carácter único Nuevo Mexicano.

Con la independencia de México en 1821 de España y la abolición de las restricciones en el comercio de larga data, la singular identidad cultural de la región evolucionó aún más. La creación de 1821 del Camino de Santa Fe de 128.475 kilómetros (800 millas), que se extendía desde Missouri hacia el oeste hasta la Plaza Santa Fe, estimuló a México a invitar a comerciantes estadounidenses a comerciar en Nuevo México vía El Camino Real, ahora designado como un camino nacional. El movimiento estableció a Nuevo México como un puerto internacional de entrada a México, inspirando una afluencia de colonos angloamericanos, comerciantes y negociantes para la región.

Los residentes nuevomexicanos ahora miraban al este para los suministros, y los comerciantes mexicanos y nuevomexicanos exploraron nuevas fuentes de desarrollo económico. Los artículos manufacturados baratos tales como tela de calicó y listones, herramientas y equipos de metal, y espejos y vidrios se convirtieron en artículos comerciales populares en Nuevo México. Éstos a menudo eran el intercambio para la moneda de plata de alto grado que estaba disponible en Nuevo México y la ciudad de Chihuahua, el último de los cuales se convirtió en un término importante de senderos en México. El Camino Real entre Santa Fe y Chihuahua llegó a ser conocido como el Camino de Chihuahua.

 
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Las ruinas del sitio histórico de Fort Selden, cerca de Las Cruces, Nuevo México. La guarnición de adobe de finales del siglo XIX se estableció para proteger a los viajeros y comerciantes a medida que avanzaban por el remoto Valle de Mesilla a lo largo de El Camino Real

Foto de Jack Parsons

La regla de Nuevo México bajo el gobierno mexicano fue de corta vida. En 1846, el general de brigada estadounidense Stephen Watts Kearny siguió el Camino de Santa Fe a la plaza de Santa Fe, donde el 18 de agosto la bandera americana se elevó encima de las viejas Casas Reales. Luego siguió El Camino Real al sur por lo menos hasta El Cerro de Tomé, un importante punto de referencia de El Camino Real, antes de dirigirse hacia el oeste a California. Las tropas que permanecieron en Nuevo México también comprendieron el papel vital del transporte de El Camino Real, mejorando y desarrollando aún más el camino para uso militar.

En una colina en Santa Fe, el día después de la invasión de Kearny, la construcción comenzó en Fort Marcy como eje defensivo del ejército en el nuevo suroeste de Estados Unidos. El Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848, que estableció los términos para la designación de Nuevo México como Territorio de los Estados Unidos en 1850, codificó su toma de posesión. Ese mismo año, Texas abandonó su lucha con el gobierno de los Estados Unidos para reclamar una gran porción de Nuevo México como su propia. No obstante, las comunidades culturalmente afiliadas de Socorro del Sur, Ysleta del Sur y San Elizario en el tramo suroeste de El Camino Real en los Estados Unidos se convirtieron en parte de Texas.

La transición de Nuevo México a un territorio de los Estados Unidos estimuló el crecimiento en el comercio a lo largo de los Caminos de Santa Fe y Chihuahua y aumentó los esfuerzos militares para proteger la carga de El Camino Real y a los viajeros del ataque de los indios. Los Estados Unidos construyeron una cadena de fortalezas y guarniciones notables a lo largo de El Camino Real entre Socorro y El Paso del Norte, incluyendo Fort Fillmore, Fort Craig y Fort Selden, que fueron suministrados por las caravanas de El Camino Real. Después del lanzamiento de la Guerra Civil en 1861, El Camino Real proveyó el camino para una invasión confederada del Nuevo México afiliado a la Unión. Las tropas confederadas capturaron a Fort Fillmore al sur de Las Cruces, pero en última instancia, la ubicación estratégica de Fort Craig en El Camino Real ayudó a debilitar a las fuerzas confederadas antes de su derrota final en el Glorieta Pass.

 
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El Palacio de los Gobernadores de Santa Fe es uno de los edificios más antiguos de la historia de El Camino Real. Construido en 1610 para ser sede administrativo del gobierno español y permaneció en funcionamiento durante casi 300 años bajo los gobiernos español, mexicano y estadounidense

Foto de Jack Parsons

Nuevos comienzos para El Camino Real

Incluso en el momento de la ratificación del Tratado de Guadalupe Hidalgo, estaban en marcha planes para desarrollar un ferrocarril occidental desde el río Mississippi hasta el Océano Pacífico. Por 1878, el tren había llegado a Raton Pass. En 1880, llegó a Santa Fe, y en 1881, las líneas del ferrocarril se extendieron a El Paso. Llevando en vagones lo que las mulas y los bueyes habían acarreado una vez en carros o en sus espaldas, el tren con incomparable facilidad y velocidad hizo obsoleto El Camino Real y el Camino de Santa Fe. Las cargas de tren de mercancías manufacturadas y los nuevos residentes dieron paso a nuevas iniciativas económicas, incluyendo el desarrollo de una industria turística y, en última instancia, la categoría del estado de Nuevo México en 1912.

Durante los años siguientes, El Camino Real retrocedió de nuevo a la tierra. A través del desuso, la erosión y el desarrollo a lo largo del estado, sus impactos físicos, que en aquel entonces sobresalían en el paisaje, se desvanecieron y se convirtieron en huellas suaves, trazas lineales, montículos de tierra, piedras desgastadas por las pezuñas de los animales y dispersiones artefacto. Sin embargo, la gente no podía ignorar su ingenio intemporal y practicidad como un corredor de transporte primario.

En 1905, la Asamblea Territorial había establecido la primera carretera moderna de Nuevo México, New Mexico Highway 1, toscamente a lo largo de su ruta. Otros caminos urbanos y carreteras subsecuentemente siguieron las rutas de El Camino Real. La concurrida Interestatal 25 ahora corre paralelo al camino original, ya que corta una franja norte-sur a través del centro del estado. En el espíritu de El Camino Real, estas carreteras mueven a los viajeros modernos a sus destinos y descubrimientos importantes mientras continúan dando forma al crisol del sudoeste americano.

Aunque está firmemente arraigado en el pasado como Sendero Histórico Nacional, El Camino Real se mueve hoy como un sendero vivo. Sus caminos de siglos de antigüedad todavía nutren una vida animada de intercambio de ideas, costumbres, lenguaje y camaradería entre los pueblos sobre los lados de la frontera de los Estados Unidos y México. Cada excursionista quien camina por el sendero en las huellas de aquellos de quienes vinieron antes se convierte en parte de la historia de El Camino Real. Todo quienes dejan sus propias huellas en la tierra del sendero se convierte en parte de su futuro.

 
  • ruinas de paredes de piedra y ladrillos

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Última actualización: February 14, 2022

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