• Trunk Bay Beach, considered one of the 10 best beaches in the world is home to the underwater trail.

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    National Park Virgin Islands

Virgin Islands National Park

Resumen

Paraíso estadounidense



Las colinas, los valles y las playas del Parque Nacional de las Islas Vírgenes son impresionantes. Sin embargo, dentro de sus más de 7,000 acres (2,833 ha), la isla de St. John comprende también la historia de civilizaciones —tanto libres como esclavizadas— que datan de más de mil años y que usaron la tierra y el mar para sobrevivir.

Historia

Tal como lo ponen en evidencia los jeroglíficos o las esculturas en roca del pueblo taíno, había civilizaciones en St. John mucho antes de que los europeos llegaran a la región. Estas esculturas pueden encontrarse especialmente en el sendero Reef Bay. En el siglo XVII los europeos, en busca de nuevos territorios para convertirlos en propiedades coloniales, llevaron a estos pueblos a la extinción.

Historia natural

Es la segunda generación de una gran parte de la vegetación de la isla. Durante la época colonial se cortó casi toda la vegetación de la isla para darle espacio a la producción de caña de azúcar. Quedan algunas especies nativas como la palma de abanico, pero muchas de las plantas de la actualidad son especies introducidas.

Tierras sumergidas

En 1962, el Congreso amplió las fronteras del Parque Nacional de las Islas Vírgenes para incluir 5,650 acres (2286 ha) de tierras sumergidas para proteger y preservar los hermosos jardines de coral y las vistas marinas. En la actualidad, el parque lleva a cabo investigaciones y ha desarrollado regulaciones y prácticas para proteger los frágiles sistemas de arrecife de coral.

 
Planifique su visita

El Parque Nacional de las Islas Vírgenes, reconocido en todo el mundo por su asombrosa belleza, cubre alrededor de la mitad de la isla de St. John, así como también casi toda la isla Hassel en el Puerto Charlotte Amalie de St. Thomas. Todas las instalaciones para visitantes están en St. John; no hay ninguna en la isla Hassel.

Dentro de este paraíso protegido hay bosques subtropicales, matorrales semiáridos y pantanos a lo largo de las áreas costeras. Unas 800 especies de plantas habitan estos climas variados. Entre ellas se encuentra una palmera nativa (la palmera de abanico), malaguetas y orquídeas tropicales. Hay más de 50 especies de aves tropicales que se reproducen en St. John, incluso la reinita y tres especies de colibríes caribeños. Otras especies emigratorias pasan el invierno en los densos bosques del parque.

 
Qué hacer

Si bien Annaberg y la bahía Trunk son los lugares del parque visitados con más frecuencia, las diversas playas, los arrecifes de coral, las ruinas históricas y las rutas para practicar senderismo del Parque Nacional de las Islas Vírgenes brindan interminables horas de exploración y diversión, así como también inspiración y la posibilidad de estar en soledad y reflexionar. Los visitantes disfrutan la gran variedad de actividades en tierra y en mar, como nadar, practicar esnórkel y buceo, navegar, andar en kayak, practicar surf de vela, acampar, practicar senderismo y observar aves. Los visitantes pueden disfrutar las aguas cristalinas en paseos en barcos de alquiler de un día o al practicar esnórkel que ofrecen los operadores privados. Estas actividades se pueden reservar en las bahías Cruz y Coral. Algunos visitantes exploran el parque por cuenta propia, mientras que otros prefieren ir de safari de dos horas en la isla en autobús con un guía turístico privado. Para aprender más sobre la isla y sus diferentes plantas, animales y pueblos, asista a un programa del parque. Para obtener información sobre las investigaciones arqueológicas en curso de la bahía Cinnamon, visite la página web de los Amigos del Parque Nacional de las Islas Vírgenes.

 
Direcciones

El único medio para llegar y salir de la isla de St. John es el servicio de transbordadores para pasajeros y vehículos.  Cuando se llega a St. John, no hay entradas señalizadas al Parque Nacional de las Islas Vírgenes, aunque hay dos rutas principales que brindan acceso a muchas áreas. La carretera 20 (carretera North Shore) sale del muelle del trasbordador y pasa por el Centro para visitantes hacia el sector más contiguo del parque. Asimismo en su recorrido pasa por la mayoría de las playas y las áreas de acampar. Dentro de los límites autorizados del parque hay extensiones grandes y pequeñas de terrenos privados.

 
Horarios y temporadas de apertura

Si bien la mayoría del parque permanece abierto las 24 horas del día, algunas áreas tienen horario de cierre. El Centro para visitantes de la bahía Cruz está abierto todos los días, de 8:00 a. m. a 4:30 p. m. El Centro se encuentra a una corta distancia a pie del muelle del transbordador público. El teléfono es 340-776-6201, ext. 238.

El Centro para visitantes ofrece exposiciones, folletos, mapas, libros y los programas de las actividades. Los guardabosques del parque pueden ayudarle a planificar su visita, que podría incluir senderismo, visitas guiadas a lugares históricos, práctica de esnórkel, demostraciones de artesanías culturales y demostraciones nocturnas en el área de acampar.

Áreas del parque - Las tres hermosas playas y un área de acampar son sólo parte de las instalaciones del parque. Las áreas para picnic son accesibles a personas en silla de ruedas.

o La bahía Trunk está considerada una de las playas más hermosas del mundo, y tiene un sendero submarino para practicar esnórkel. Entre las otras instalaciones se encuentran el balneario, la cafetería, la tienda para artículos de regalo y la tienda de alquiler de equipo para practicar esnórkel. Hay socorristas de turno todos los días. Estas instalaciones cierran a las 4:00 p. m.

o La bahía Cinnamon tiene un centro de deportes acuáticos que alquila equipo para practicar esnórkel y surf de vela y donde se pueden coordinar clases de un día de navegación, esnórkel y buceo. Hay un área de acampar con lugares sin instalaciones para tiendas de campaña, lugares acondicionados y cabañas junto a la playa. También hay una tienda para excursionistas. Llame al 340-776-6330 ó al 800-539-9998 para hacer reservaciones para acampar. Para los visitantes no registrados, el área de acampar cierra a las 10:00 p. m.

o Hawksnest tiene vestuarios, mesas para picnic, parrillas y baños públicos.  Es la playa más cercana viniendo en auto de la bahía Cruz. Los baños públicos nunca cierran, pero no se permite la música amplificada y después de las 10:00 p. m. no se puede hacer ruido.

 
Tarifas y reservaciones

No se cobra tarifa de entrada en el Parque Nacional de las Islas Vírgenes. No obstante, en la bahía Trunk se cobra tarifa a los visitantes que van a pasar el día. El ingreso de los niños de 16 años y menos es gratuito; adultos, $4; pase anual individual, $10; pase anual familiar, $15; los titulares de los pases anuales Golden Age y Golden Access pagan la mitad del precio.

Hay una tarifa de autoinscripción de $15 para las embarcaciones que anclan o amarran entre las 5:00 p. m. y las 7:00 a. m. Los titulares de los pasaportes Golden Age/Access pagan la mitad del precio. Las tarifas para acampar deberán pagarse antes de instalarse para pasar la noche.

Las estadías nocturnas en las aguas del parque se limitan a 30 noches por año civil particular, y no más de 7 noches consecutivas en una misma bahía.

Las estaciones de pago están en el muelle auxiliar de la bahía Cruz, la tienda de deportes acuáticos de la bahía Cannel, la bahía Hawksnest, el campamento de la bahía Maho, la bahía Leinster, la bahía Saltpond y la bahía Great Lameshur.

 
Qué debe saber antes de venir

A pesar de la evidencia que había de habitantes en St. John ya en 1100, no quedaban en pie asentamientos antes de la llegada y conquista de los daneses en 1694. Establecieron el primer asentamiento europeo permanente cerca de la bahía Coral atraídos por las perspectivas lucrativas del cultivo de caña de azúcar.

En 1733 ya 109 plantaciones de caña y algodón cubrían la isla. La necesidad de esclavos, esencial para la producción de azúcar, creció a la par con la economía de las plantaciones. Bajo los auspicios de la compañía Danish West India Company, St. Thomas se convirtió en el centro del comercio esclavo con África. Pero al poco tiempo, en 1733, los esclavos se erigieron en una revuelta y mataron a todos los blancos de la isla. Fueron soldados franceses de Martinica, no soldados dinamarqueses, quienes sometieron a los esclavos.

La producción de azúcar continuó durante más de un siglo; terminó con la emancipación de los esclavos en 1848. Estados Unidos le compró las Islas Vírgenes a Dinamarca en 1917. La producción de berrón, el ganado y la agricultura de subsistencia fueron las principales fuentes de trabajo hasta que el turismo descubrió a St. John en la década del 1930. [más… enlace a la página de producción de azúcar]

En la década de 1930 se esparció la noticia del paraíso intacto de St. John. En 1959 los accionistas de Rockefeller compraron tierras y se las dieron al gobierno federal para crear un parque nacional, lo cual dio origen al Parque Nacional de las Islas Vírgenes. Más de la mitad de St. John se encuentra dentro de los límites del parque. El resto son pueblos pequeños, tiendas, casas y terrenos privados. En 1962 se agrandó el parque para incluir 5,650 acres (2,268 ha) de tierras sumergidas fuera de la isla. En 2001 se proclamó el Monumento Nacional Arrecife de Coral de las Islas Vírgenes que incluye 12,708 acres (5,142 ha) de tierras sumergidas fuera de la isla propiedad del gobierno federal.

 
Alojamiento y camping

La gama de hoteles con los que cuenta St. John se ajustan a diferentes presupuestos. Hay dos áreas de acampar en la isla: el área de acampar de la bahía Cinnamon en el predio del parque, y la de la bahía Maho, un área que pertenece a una compañía privada ubicada dentro de los límites del parque.

El alojamiento que se encuentra fuera de los límites del parque incluye desde exclusivos centros turísticos en la playa hasta alojamiento con desayuno, casas de huéspedes y chalets vacacionales. Todos se encuentran a una corta distancia del parque.

 
Bienes y servicios
 
Clima

El clima es templado durante todo el año, con temperaturas rondan los 80 °F (26 °C) en los meses de invierno y que oscilan entre los 90 y 95 °F (32 a 35 °C) en el verano.

 
Accesibilidad
 
Apoye a su parque
 
Información de contacto

Escriba a:

Virgin Islands National Park

1300 Cruz Bay Creek

St. John, VI 00830

Teléfono:

Información para visitantes

340-776-6201, ext. 238

Número de fax:

340-775-9592