• Badlands formations against the blue sky; photo by Rikk Flohr

    Badlands

    National Park South Dakota

Badlands National Park

Resumen

Este parque, que contiene los yacimientos de fósiles del Oligoceno más ricos del mundo, de entre 28 y 37 millones de años, nos cuenta sobre la evolución de mamíferos tales como el caballo y los rinocerontes. Estas historias se revelan en los 244,000 acres (9,900 ha) de mesas pequeñas, cumbres y agujas de roca sumamente erosionadas. El bisonte, el carnero de las montañas Rocosas, los hurones de patas negras en peligro de extinción y el zorro veloz deambulan por una de las llanuras de pasto mixto protegidas más grandes de Estados Unidos.

 
Planifique su visita

Calcule como mínimo 3 horas para disfrutar al máximo su visita al Parque Nacional de Malpaís. Mejor aún, quédese más de un día, para sumergirse por completo en este ambiente impresionante. Para asistirlo durante su travesía, hay mapas disponibles en la entrada principal y en los centros para visitantes. Planifique una ruta escénica pasando por el parque y haciendo paradas en los puntos panorámicos a lo largo del camino. Recorra un sendero, visite el Centro para visitantes Ben Reifel, vea la película del parque, y participe en un programa guiado por guardabosques.

 
Qué hacer

Las extraordinarias formaciones de malpaís, intercaladas con uno de los mayores ecosistemas de llanuras de pasto mixto en Estados Unidos, ofrecen bastantes oportunidades de descubrimiento y exploración.

• Conduzca por la carretera Badlands Loop, carretera principal 240, disfrute el paisaje en los diversos puntos panorámicos y observe los animales salvajes, como venados, berrendos y carneros de las montañas Rocosas.

• Haga un viaje complementario por la carretera Sage Creek Rim hasta el pueblo de perritos de la pradera de Robert, y observe los bisontes.

• Camine por uno o más de los senderos modernos del parque, o vaya de mochilero al Área Natural de Malpaís.

• Asista a alguna de las charlas, las caminatas o los programas nocturnos que ofrecen los guardabosques.

• Vaya al Centro para visitantes de Ben Reifel durante todo el año, o al Centro para visitantes de White River durante el verano, para ver las exposiciones y aprender sobre la historia natural y cultural del parque.

• Desde la mayoría de los puntos panorámicos del parque, podrá disfrutar un deslumbrante amanecer o atardecer.

 
Direcciones

El Parque Nacional de Malpaís está ubicado en el sudoeste de Dakota del Sur y se puede llegar fácilmente en auto. Hay servicios de avión o de autobús a Rapid City, Dakota del Sur, unas 80 millas (128 km) al oeste del parque.

En auto

La carretera interestatal 90 (I-90) se encuentra directamente al norte del parque y proporciona acceso a la carretera Badlands Loop. Quienes viajen hacia el oeste por la I-90 deben tomar la salida n.º 131 (Interior) y seguir los letreros hacia el sur por unas 3 millas (5 km) hasta la Entrada noreste (Northeast Entrance). Quienes viajen hacia el este por la I-90 deben tomar la salida n.º 110 en Wall, Dakota del Sur. Siga los letreros hacia el sur por unas 7 millas (11 km) hasta la Entrada Pinnacles.

La carretera estatal 44 ofrece un acceso escénico alternativo al parque y se cruza con la carretera principal 377 en el pueblo Interior. Continúe en la 377 por 2 millas (3 km) hasta llegar a la Entrada Interior.

En avión

Hay vuelos diarios al Aeropuerto Regional de Rapid City, donde también encontrará servicios de alquiler de autos. El aeropuerto está ubicado aproximadamente a una hora al oeste del parque, saliendo por la carretera principal 44.

En autobús

Greyhound Lines, Inc. tiene un servicio limitado de autobuses a Rapid City. Hay compañías de alquiler de autos en Rapid City que prestan servicios de carga y entrega.

Algunas empresas de turismo de Rapid City y el área limítrofe cuentan con autobuses turísticos.

En transporte público

No hay transporte público al parque.

Cómo recorrer el área

Una visita típica dura entre tres y cinco horas e incluye la película del parque, paradas en cuatro puntos panorámicos y dos caminatas. La carretera Badlands Loop, a la que se accede desde la carretera interestatal 90, es un camino pavimentado de dos carriles. La carretera Sage Creek Rim es de gravilla y puede ser intransitable después de lluvias o nevadas copiosas. Ocho senderos cuya longitud varía entre 0.25 y 10 millas (entre 400 m y 16 km) exploran las atracciones del parque. Se puede explorar el resto del parque con la ayuda de un mapa topográfico y una brújula.

 
Horarios y temporadas de apertura

El Parque Nacional de Malpaís está abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Se cobra entrada durante todo el año.

Centro para visitantes de Ben Reifel

El Centro para visitantes de Ben Reifel, ubicado en la oficina central del parque, está abierto diariamente durante todo el año. Los visitantes pueden disfrutar la película del parque y hacer visitas guiadas sobre la geología y la paleontología del parque. Suele haber un horario extendido durante el verano. El Centro para visitantes está cerrado en Acción de Gracias, Navidad y el día de Año Nuevo.

Centro para visitantes de White River.

El Centro para visitantes de White River está ubicado en la unidad sur del parque, en la reservación Pine Ridge, de la carretera principal 27.  Las exposiciones son relativas a la tribu sioux oglala y a las tradiciones e historia de los indios americanos. El Centro para visitantes está abierto todos los días, sólo en la temporada de verano.

Cedar Pass Lodge

El Cedar Pass Lodge, concesionario del Servicio de Parques Nacionales, administra un restaurante, tienda de artículos para regalo y alquiler de cabañas en el parque. Está ubicado directamente al sur del Centro para visitantes de Ben Reifel, y está abierto desde finales de la primavera hasta principios del otoño. Para hacer reservaciones llame al 605-433-5460.

 
Tarifas y reservaciones

El Parque Nacional de Malpaís es un Área Federal de Recreación sujeta al cobro de tarifas. Hay tarifas de entrada y para las áreas de acampar durante todo el año. En el parque se pueden comprar diversos pases federales.

El dinero recaudado por medio de las tarifas beneficia al parque y al Servicio de Parques Nacionales. La Ley Federal de Mejora de los Terrenos Nacionales de Recreación (Federal Lands Recreation Enhancement Act) de 2004 establece que el 80% del dinero recaudado en función de las tarifas se destinará a la ejecución de proyectos aprobados del parque. El 20% restante financiará proyectos en otros lugares bajo la administración del Servicio de Parques Nacionales.

 
Qué debe saber antes de venir

Mascotas

Se permiten mascotas en el Parque Nacional de Malpaís, con algunas restricciones. Mientras estén en el parque, las mascotas siempre deberán llevar una correa de no más de 6 pies (1.8 m) de largo. Se permiten mascotas en las áreas modernas, tales como las áreas de acampar y para picnic; y en otras áreas abiertas a vehículos motorizados, tales como los caminos pavimentados, las calzadas y los estacionamientos. Por cortesía hacia los demás, todo dueño de mascota siempre debe recoger los excrementos de su mascota y desecharlos en contenedores de basura.

Se prohíben las mascotas en las rutas para practicar senderismo, los edificios públicos (es decir, centros para visitantes) y en las áreas agrestes interiores, incluyendo el Parque Natural de Malpaís y las áreas con colonias de perritos de las praderas. Está prohibido dejar su animal sin supervisión o atado a algún objeto fijo, lo cual además constituye un peligro porque su mascota se puede enredar.

Las mascotas pueden quedar sin supervisión dentro de vehículos motorizados, siempre y cuando en el vehículo haya una ventilación adecuada y agua, y sólo cuando las condiciones del tiempo no sean peligrosas para el bienestar del animal. Tenga en cuenta que las temperaturas pueden ser extremas en verano, y que a menudo superan los 100 °F (38 °C). Aun con una temperatura de 86 °F (30 °C), la temperatura en el interior de un vehículo motorizado puede ser de entre 134 y 154 °F (entre 56 y 68 °C), y puede matar una mascota muy querida. En esos casos, dejar una rendija en la ventanilla ayuda muy poco a disminuir la temperatura interna del vehículo.

Las mascotas de servicio son una excepción a la mayoría de las restricciones para mascotas, y se permiten en los senderos y en los edificios públicos. Las mascotas de servicio deben llevar correa en todo momento, y no se permiten en áreas donde hay colonias de perritos de las praderas, debido a la posibilidad contraer enfermedades infecciosas de los animales salvajes.

Seguridad

A pesar de la introducción de servicios para visitantes, puntos panorámicos y un camino escénico, el entorno de Malpaís todavía es una tierra remota, agreste y escarpada. Es importante tomar medidas de precaución y seguir las normas del parque mientras practica senderismo, explora o recorre el parque, para disfrutar una visita segura y prevenir lesiones.

Evite la amenaza de enfermedades provocadas por el calor.

El verano es cálido y seco en el malpaís, con temperaturas que superan los 100 °F (38 °C). Conozca los signos de deshidratación, agotamiento por calor e insolación, y evítelos: beba 1 galón (4 litros) de agua por día, use protector solar con un factor de protección 15 o superior, use mangas y pantalones largos y un sombrero de ala ancha.

Use calzado cerrado o botas

Aunque las sandalias o el calzado abierto son muy cómodos, los zapatos cerrados o botas son esenciales para practicar senderismo y explorar el entorno del malpaís, y hasta para recorrer los puntos panorámicos del parque. Los zapatos cerrados evitan las heridas producto de las espinas de los cactus que se encuentran en todo el parque, o de pisar accidentalmente una serpiente de cascabel de la pradera.

Las lesiones más comunes en el parque se deben a las caídas, principalmente por usar calzado inadecuado. El terreno escabroso del malpaís no es firme, y es fácil perder el equilibrio y fracturarse un tobillo. Esté pendiente de las grietas y los huecos en el suelo. El "sarpullido de Butte" se produce cuando la piel se raspa o corta en las rocas ásperas y en el suelo.

Respete los animales salvajes

Una de las ventajas de visitar un parque nacional es la oportunidad de ver a los animales salvajes en su marco natural. El Parque Nacional de Malpaís ofrece numerosas oportunidades de echar un vistazo a los animales salvajes, incluyendo el bisonte, el carnero de las montañas Rocosas y el berrendo. Sin embargo, recuerde que los animales salvajes son salvajes y potencialmente peligrosos. Las normas del parque exigen que los visitantes mantengan una distancia de 100 yardas (91 m) de los animales salvajes, especialmente del bisonte, que corre a más de 30 millas (48 km) por hora y puede provocar heridas fatales con sus cuernos afilados.

Las serpientes de cascabel de la pradera se esconden durante el día para evitar la sobreexposición. Sobre todo buscan sombra debajo de los paseos entablados, las escaleras y entre los pastos altos. No ponga las manos o los pies en lugares que no puede ver, como grietas y salientes. Esté atento para oír el sonido de "advertencia" del cascabel, y aléjese lentamente del lugar. En la noche, las serpientes de cascabel buscan el calor de los caminos pavimentados.

También hay arañas (viudas negras, araña solitaria marrón) e insectos que pican, y se deben tomar medidas de precaución para evitar encuentros desagradables.

Manténgase alerta a las condiciones del tiempo

Malpaís es conocido por su temperatura y condiciones del tiempo extremas en todas las estaciones. Las condiciones del tiempo pueden cambiar abruptamente mientras se explora el parque, y los relámpagos, las tormentas eléctricas, los vientos fuertes y la amenaza de tornados constituyen peligros reales. Antes de iniciar sus exploraciones, vea el informe del pronóstico del tiempo en el Centro para visitantes de Ben Reifel y lleve varias capas de ropa.

Recuerde que los rayos pueden caer mucho antes que una tormenta. Aunque la situación es dramática, busque refugio y evite los árboles, lugares altos y aguadas secas, que se llenan de agua rápidamente. Dado que está compuesto principalmente de arcilla, el malpaís es muy resbaladizo cuando está mojado.

¿Está perdido? No cuente con su teléfono celular

Los teléfonos celulares no funcionan en la mayor parte del parque, por lo tanto no cuente con ellos si se pierde o se desorienta. Use su buen juicio y prepárese por anticipado trayendo (y sabiendo usarlos) un mapa topográfico y una brújula o una unidad GPS (sistema de posicionamiento global), especialmente cuando explore el interior agreste remoto del parque. Lleve consigo un botiquín de primeros auxilios, bastante agua, comida y una linterna. Asegúrese de que algún miembro de su familia, algún amigo o un guardabosques conozca sus planes de viaje. No se requieren permisos para acampar en el interior agreste. Sin embargo, hay registros para el interior agreste en el área para picnic de Conata, en el punto panorámico Sage Creek Basin y en el área de acampar Sage Creek.

Es diferente viajar sobre gravilla

Es probable que deba conducir por un camino de gravilla para echar un vistazo a los bisontes o para tener acceso a una sección de alguna ruta para practicar senderismo. Si no está acostumbrado a conducir por caminos de gravilla, tenga presente que, tanto secos como mojados, pueden ser resbaladizos por la tracción variable. Un camino mojado sin pavimentar tiene la misma tracción que uno que está cubierto de hielo. Cuando vaya por un camino mojado no pavimentado, reduzca la velocidad de 5 a 10 millas (8 a 16 km) por hora por debajo del límite de velocidad establecido. Esté atento al tránsito enfrente de usted. No circule por el medio de la carretera en zonas de colinas: los conductores que vienen en sentido contrario pueden no verlo con anticipación.

 
Alojamiento y camping

Alojamiento

El Cedar Pass Lodge, un negocio administrado por concesión en el parque, ofrece cabañas de alquiler desde finales de la primavera hasta principios del otoño. El Lodge está ubicado en la oficina central del parque, al sur del Centro para visitantes de Ben Reifel. Para hacer reservaciones llame al 605-433-5460.

Acampar

Viva el Parque Nacional de Malpaís acampando y disfrute sus deslumbrantes amaneceres y atardeceres, flores multicolores, abundante fauna y paisaje escarpado desde una de las dos áreas de acampar que ofrece el parque: las áreas de acampar Cedar Pass y Sage Creek.

Ambas áreas de acampar están abiertas durante todo el año; sus lugares están disponibles por orden de llegada y solo ocasionalmente se llenan por completo. No se requieren ni se aceptan reservaciones, excepto para los lugares en las áreas de acampar en grupo. El límite de días en ambas áreas de acampar es 14. En el parque no hay duchas ni conexiones de agua o de electricidad.

No se permiten fogatas en las áreas de acampar ni tampoco recoger leña, debido al peligro de incendio. Sin embargo, se puede usar cocinas de campamento o parrillas a carbón cerradas en las áreas de acampar y para picnic. Si usa una parrilla a carbón, asegúrese de que el carbón esté frío antes de botarlo, para evitar un incendio en la basura.

Más abajo hay información detallada para cada área de acampar:

Área de acampar Cedar Pass

El área de acampar Cedar Pass, ubicada cerca del Centro para visitantes de Ben Reifel, tiene 96 lugares llanos con vistas escénicas de las formaciones de malpaís. Hay agua corriente fría, inodoros de cisterna y mesas para picnic cubiertas. Hay una estación para depositar basura con costo.

Acampar en grupo

En el área de acampar Cedar Pass hay cuatro lugares para grupos organizados con un líder designado. Hay una tarifa por persona, por noche, con una tarifa mínima por lugar.

Se deben hacer reservaciones con anticipación, poniéndose en contacto con el parque por correo electrónico , teléfono o correo regular:

Group Camping Reservations

Badlands National Park

25216 Ben Reifel Road

P.O. Box 6

Interior, SD 57750

605-433-5235

Se aceptan reservaciones para la temporada de verano desde la primera semana de marzo de cada año.

Área de acampar Sage Creek

A menudo los bisontes recorren esta primitiva área de acampar, ubicada en el lado oeste de la unidad norte del parque, cerca del Parque Natural de Malpaís. El acceso es un camino sin pavimentar cerca de la carretera Sage Creek Rim, y puede cerrar temporalmente después de las tormentas de invierno y de las lluvias de primavera. El camino ofrece capacidad limitada de maniobras para los vehículos recreativos grandes. No hay que pagar para acampar. Hay letrinas de pozo y mesas para picnic cubiertas, pero no hay agua en el lugar. Una sección del área de acampar Sage Creek está destinada al uso de caballos.

 
Bienes y servicios

Hay suministros básicos, estaciones de gasolina, oficinas de correo, restaurantes, moteles y áreas de acampar privadas en las comunidades aledañas de Interior, Wall, Kadoka y Philip.

Hay hospitales en Philip, 40 millas (64 km) al noreste del parque, y en Rapid City, unas 80 millas (129 km) al oeste de la oficina central del parque. Hay clínicas médicas en Wall y Kadoka, ambas a una distancia de 30 millas (48 km) de la oficina central del parque.

 
Clima

El clima del Parque Nacional de Malpaís es semiárido, con un promedio anual de precipitación de 16 pulgadas (41 cm), la mayoría de las cuales cae durante los meses más cálidos. Junio es el mes más húmedo del año, y los más secos son diciembre y enero.

Las condiciones del tiempo en el parque son imprevisibles; la temperatura oscila entre los -40 y 116 °F (-40 y 47 °C). Los veranos son cálidos y secos, con ocasionales tormentas eléctricas violentas. Pueden producirse tornados y granizo con furia repentina. Los inviernos son típicamente fríos, con 12 a 24 pulgadas (30 a 60 cm) de nevada total. Todo el año son comunes los vientos extremadamente fuertes.

Son comunes los cambios repentinos y muy marcados en las condiciones del tiempo. Se recomienda a los visitantes que practiquen senderismo y llevar varias capas de ropa, sombreros, gafas de sol, protector solar y suficiente agua.

 
Accesibilidad

El Parque Nacional de Malpaís ofrece una variedad de experiencias para todos, incluso para personas discapacitadas.

Centros para visitantes

Los centros para visitantes de Ben Reifel y de White River son accesibles a personas en silla de ruedas y brindan entradas con rampas, estacionamientos reservados y baños públicos accesibles. En el área de exposición del Centro para visitantes de Ben Reifel se ofrece una experiencia táctil, donde los visitantes pueden tocar y sostener una selección de fósiles y rocas. La película introductoria del parque está subtitulada para aquéllos con dificultades auditivas; también se ofrecen dispositivos de ayuda auditiva para la película.

Áreas de acampar

El área de acampar Cedar Pass tiene dos lugares para acampar totalmente accesibles a personas en silla de ruedas, y un sitio accesible en las áreas de acampar en grupo. Estos lugares están destinados a personas en silla de ruedas, pero solo están disponibles por orden de llegada. Es posible que no haya ninguna disponible si el área de acampar está llena. El área de acampar tiene muchos lugares nivelados por donde pueden transitar las personas en silla de ruedas. Los baños públicos son accesibles a personas discapacitadas.

El área de acampar Sage Creek ofrece una experiencia de campamento rústico porque no hay agua en el lugar. El área cuenta con inodoros accesibles a personas en silla de ruedas. Parte del terreno en el área de acampar y alrededor de ella puede ser abrupto.

Comer al aire libre

El área de picnic de Bigfoot Pass tiene estacionamientos reservados, rampas y un inodoro accesible a personas en silla de ruedas. El área para picnic de Conata tiene un inodoro accesible a personas en silla de ruedas, pero el terreno es abrupto.

Puntos panorámicos

Muchos puntos panorámicos escénicos y exposiciones a la vera del camino son accesibles a personas en silla de ruedas; muchos tienen paseos entablados (a veces en madera reciclada) con cuestas poco empinadas.

Senderos

Los senderos Fossil Exhibit y Window son paseos entablados accesibles, y también lo es la primera sección de los senderos Door y Cliff Shelf.

Programas de guardabosques

Los programas del anfiteatro del área de acampar Cedar Pass son accesibles por un camino pavimentado e iluminado desde los lugares reservados en el área de estacionamiento. Desde este lugar se pueden disfrutar las presentaciones vespertinas.

Las charlas que se llevan a cabo en el sendero Fossil Exhibit, otros puntos panorámicos y el Centro para visitantes de Ben Reifel son accesibles a personas en silla de ruedas. Sin embargo, las caminatas o el senderismo guiado por guardabosques generalmente no son accesibles, debido al terreno escabroso del malpaís.

Consulte en el Centro para visitantes de Ben Reifel sobre el lugar de los programas, o solicite información adicional sobre servicios especiales.

Instalaciones de la concesión

La tienda de artículos para regalo y comedor de Cedar Pass Lodge son totalmente accesibles a personas discapacitadas por el estacionamiento reservado, las rampas, las puertas anchas, los baños públicos y los pasillos amplios. Para obtener más información llame al Cedar Pass Lodge, 605-433-5460.

 
Apoye a su parque

La belleza escabrosa de las formaciones de malpaís y las vistas de la variada fauna del parque pueden inspirarlo a comprometerse más en la preservación de este lugar especial. Puede apoyar al parque al:

• participar como voluntario

• ser un asistente del parque

• ser miembro de la Asociación de Historia Natural de Malpaís (Badlands Natural History Association, BNHA)

• traer a su familia, a un amigo o a un grupo escolar al parque

• comprar un libro o un recuerdo en la librería

Cada año trabajan 100 voluntarios en el parque: presentan programas educativos, asisten en proyectos de mantenimiento, ayudan a los excursionistas y recorren los senderos del interior agreste. Si disfruta compartiendo su tiempo y sus talentos, considere la posibilidad de ser uno de esos valiosos colaboradores y póngase en contacto con el  Coordinador del Programa de Voluntarios.

Ser un guardián del parque mientras lo visita significa dejarlo en el mismo estado en que lo encontró, o mejor. Los guardianes del parque tratan a la tierra con respeto, siguen las normas del parque, recogen la basura y observan a los animales salvajes desde una distancia segura.

Considere la posibilidad de formar parte de la Asociación de Historia Natural de Malpaís (Badlands Natural History Association, BNHA), una organización sin fines de lucro que trabaja con el Servicio de Parques Nacionales para promover sus actividades científicas, educativas, históricas e interpretativas. Puede ponerse en contacto con la BNHA en el 605-433-5327.

Disfrute el parque y aprenda más acerca de él al participar en actividades guiadas por guardabosques, practicar senderismo en los senderos del parque y visitar los centros de visitantes de Ben Reifel o White River. Para programar una visita educativa para su grupo, póngase en contacto con el especialista en educación del parque en el 605-433-5361.

La compra de un libro o de un recuerdo en la librería del Centro para visitantes de Ben Reifel provee fondos para los programas y las publicaciones del parque.

 
Información de contacto

Dirección postal

Badlands National Park

25216 Ben Reifel Road

P.O. Box 6

Interior, South Dakota 57750

Envíenos un correo electrónico

Teléfono

Oficina central del parque

605-433-5361

Número de fax

605-433-5404