Seguridad en el excursionismo de primavera

Dos excursionistas con bastones de trekking y mochilas siguen a otras personas por una pendiente nevada.
Excursionistas en primavera subiendo por un sendero cubierto de nieve en Paradise, el 3 de junio del 2019.

Foto NPS

Después de un largo y sombrío invierno, ¡puede ser emocionante regresar al parque en la primavera! Por otra parte, es también fácil subestimar los riesgos y peligros existentes en las cotas más altas de la montaña. Los ríos fluyen con gran fuerza impulsados por la nieve que se derrite, y la nieve puede perdurar en las zonas de mayor altitud hasta pasados junio o julio. Puedes pensar que estos son meses de “verano”, pero en Monte Rainier ¡todavía es primavera!

Haz planes para ser autosuficiente cuando camines por el monte, ya que el parque nacional no tiene señalizados los peligros o se ocupa en estabilizar pendientes de avalancha o indicar las rutas más seguras. Tú eres el/la responsable de tu propia seguridad. Antes de salir para una pequeña caminata con raquetas de nieve, o a esquiar, o en un vehículo o a una escalada de varios días, haz planes para tu propio auto-rescate. ¿Qué vas a hacer si te tuerces un tobillo o te quedas aislado/a o te pierdes? ¿Sabe alguien adónde vas?

El poder volver a casa seguro/a DEPENDE DE TI.

 

Consejos para una excursión de primavera con seguridad en Monte Rainier:

  • Siempre déjale a alguien información detallada sobre dónde vas y cuándo esperas regresar a casa. Es siempre más seguro no viajar solo/a.
  • Muchos senderos y caminos estarán aún cubiertos de nieve y permanecerán así hasta bien entrado el verano.
  • Toma la decisión de dar vuelta atrás en vez de atravesar pendientes empinadas cubiertas de nieve. Una caída podría tener consecuencias desastrosas.
  • Caer a través de delgados puentes de nieve es un peligro en cualquier lugar en el que los cursos de agua permanecen cubiertos por la nieve. Presta atención al ruido atenuado de agua circulando bajo la nieve.
  • Evita pisar cornisas de nieve, ya que pueden ceder bajo tu peso. Haz la suposición de que toda nieve al borde de precipicios es inestable.
  • Las caídas dentro de fosos de nieve alrededor de árboles y junto a troncos caídos o rocas pueden ocasionar heridas. Evita acercarte demasiado.
 
Un esquiador se detiene en una pendiente nevada mientras la niebla cubre el paisaje.
Las condiciones del tiempo pueden cambiar rápidamente, ocultando el paisaje. La navegación en una ventisca o en duras condiciones invernales puede ser extremadamente difícil.

Foto NPS

  • Puede que te hagan falta un mapa topográfico de confianza y la habilidad con el uso de una brújula para recorrer senderos cubiertos de nieve que pueden ser difíciles de seguir, especialmente en zonas poco transitadas de montaña.
  • ¡Atención a las avalanchas! La nieve inestable puede ocasionar deslizamientos en cualquier momento… ¡no solamente en invierno!
  • Antes de salir de casa, comprueba las condiciones en los senderos y cumple con los pronósticos del tiempo, siendo además consciente de que el tiempo puede empeorar con gran rapidez.
  • Sé consciente de tu nivel de experiencia y habilidad para sobrevivir en un medio alpino, y no te sobrepases.
  • Siempre lleva contigo un equipo de supervivencia, incluyendo los 10 elementos esenciales, así como ropa y comida extra en caso de que tengas que pernoctar fuera.
  • Aunque balizas electrónicas y equipos de comunicación pueden ser útiles, no siempre se puede contar con ellos en las zonas más aisladas de Monte Rainier.
  • Recuerda que tú eres responsable de tu propia seguridad.
  • Las condiciones meteorológicas en la montaña cambian rápidamente. Una agradable salida puede convertirse en una verdadera prueba de supervivencia. La navegación en una ventisca o en duras condiciones invernales puede ser extremadamente difícil. Es mejor detenerse y dejar que el tiempo aclare que continuar y correr el riesgo de extraviarse.
 

Los 10 elementos básicos de supervivencia para el invierno

Los practicantes de esquí de fondo o con raquetas de nieve o de acampada deben estar equipados para sobrevivir noches si se dan condiciones de visibilidad que impidan el movimiento. Asegúrate de llevar los 10 elementos básicos de supervivencia (“elementos esenciales”) y saber cómo usarlos:

  1. Pala (para excavar un refugio)

  2. Estera de dormir de tamaño natural con aislamiento térmico

  3. Estufa y combustible (para hacer agua)

  4. Paquetes térmicos desechables

  5. Máscara/gafas para la nieve y gorra de lana

  6. Guantes (en capas base/media/cubierta o manoplas)

  7. Detector de víctimas de avalancha (DVA) (“avalanche transceiver”)

  8. Sonda de avalancha

  9. Conocimientos para poder evaluar la meteorología de alta montaña y los riesgos de avalancha

  10. Mapa, brújula y GPS (con pilas/baterías extra)

Más información sobre los 10 elementos básicos de supervivencia (“elementos esenciales”). (En inglés)

 
Profundos bancos de nieve rodean a una zona de estacionamiento, con los alrededores completamente ocultos por la niebla y nubes bajas. Profundos bancos de nieve rodean a una zona de estacionamiento, con los alrededores completamente ocultos por la niebla y nubes bajas.

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Densas nubes ocultan las vistas desde la zona de estacionamiento de Paradise.
Credit: Foto NPS

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Pocas horas después, las nubes se han disipado, descubriendo una vista de Monte Rainier.
Credit: Foto NPS

El tiempo puede cambiar súbitamente en la montaña. Un día soleado puede rápidamente convertirse en uno nublado, o viceversa. Estas fotos fueron tomadas en un espacio de tan sólo 4 horas, el 30 de marzo de 2022, desde el estacionamiento principal de Paradise.

Última actualización: April 21, 2022

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