• Quarai 2014

    Salinas Pueblo Missions

    National Monument New Mexico

en Espanól

Monumento Nacional de las Salinas Gran Quivira

Gran Quivira

Aquí, sobre el altiplano de la mesa 'Chupadero', en el centro de Nuevo México, se levantan las ruinas de un pueblo Indio (Villa indígena), y dos Iglesias Franciscanas del siglo XVII. Hace más de 1200 años que los primeros Indios vinieron a estos lugares. A traves de los siglos, varios grupos de Indios mantuvieron contacto unos con otros, adoptando varias costumbres culturales. Durante el siglo XVII los Españoles arribaron y aportaron su contribucion. Aun hoy puede verse las diversas culturas pasadas y adoptadas por los habitantes de estos pueblos prehistoricos a traves de las huellas dejadas en el curso del tiempo en las ruinas de arquitectura.

LOS INDIOS de GRAN QUIVIRA

Mogollon, Anasazi, Quienes fueron ellos? Estos son los nombres de dos grupos de Indios que vivieron en el sudoeste de los E.E.U.U. de Norteamerica desde el año 800 hasta el 1400. Los Mogollones habitaron en lo que es hoy el sur de Arizona y Nuevo México, los Anasazis vivieron en la parte norte de estos dos estados.

Seria facil de unificar los indigenes de Norteamerica en una categoria y llamar los indios. Pero esto seria un error, como lo seria el no distinguir entre europeos, asiaticos, y cualquier otro grupo etnico. Los Mogollones y Anasazis fueron dos grupos diferentes de Indios entre tantas culturas aborigenes en los E.E.U.U. de Norteamerica.

Los Mogollones no se dedicaron mucho a la agricultura, pero hay pruebas de que se dedicaron a la caza de pequeños animales salvajes y de que utilizaron plantas en estado salveje, además de dedicarse a la fabricacion de vasijas de barro en colores rojo y marron. En el año 1000 los Mogollons cayeron bajo el dominio de los Anasazi, cuya cultura fue conocida por la fina fabricacion de cestas y vasijas de barro. En cuanto a las estructuras sociales eran muy religiosas y las actividades encauzadas a la agricultura. En poco tiempo la civilizacion del Mogollon fue absorbida por la cultura del Anasazi y en el termino de un siglo muy poco quebada de las costumbres del Mogollon.

Los habitantes de Gran Quivira (se los llamaban 'Cueloze'), habitaron en la region donde varias culturas armonizaron en una. Aquí, en el nordeste del Mogollon y sudeste de la cultura Anasazi, Gran Quivira sirvio de margen a estas dos culturas.

La evidencia más remota de poblacion fueron los pequenos grupos de habitaciones semi-subterraneas edificadas en el año 800. Los ocupantes de estas habitaciones fabricaban vasijas de barro color marron, además de ocupares de la agricultura, y como los Mogollones contaban con la caza y plantas salvajes para el sustento.

En el siglo XII, la influencia del Anasazi empezo a predominar. En esta epoca un estilo distintivo de cerámica fue introducido, que consistia de vasijas de barro hechas de arcilla, de un color gris claro decorado con un diseño obscuro, el cúal se convirtio en el estilo popular de esta region. Este tipo de cerámica es conocido con el nombre de 'Chupadero', blanco sobre negro.

En esta misma epoca la tecnica usada en construcciones empezo a cambiar. En lugar de construir habitaciones familiares individuales, semi-subterraneas, se edificaron habitaciones de 'adobe' construidas sobre el terreno. Finalmente, las construcciones se desarollaron en casas comunales hechas de piedra, con varias familias compartiendo la misma estructura. Sin embargo, el estilo de las habitaciones semi-subterraneas continuaron en uso en la construccion de 'kivas' al estilo Anasazi, la cúal puede describirse como habitaciones circulares usadas generalmente para reuniones y la practica de ceremonias rituales. Hacia el año 1300 la cultura de Gran Quivira era muy semejante a aquellas de la mayoria de los otros 'pueblos' en el Rio Grande. Una de las casas comunales más primitivas en Gran Quivira consistia de una habitacion circular ('kiva') en el centro, con varias habitaciones partiendo del mismo circulo concentrico. Esta estructura fue usada airededor de 75 años y luego abandonada, siendo esta una variedad del estilo más popular de las habitaciones constridas en forma de arco que era usado en el sudoeste, el cúal fue abandonado cuanto el estilo recangular fue adoptado.

A mitad del siglo XVI una serie de cambios tuvo lugar en esta villa Indígena. Por lo menos una de las edificaciones fue reconstruida y ampilada, además de la aparicion de una nueva variedad de cerámica. Además de continuar la practica de entarrar los muertos, una nueva fue adoptada, que fue la de quemarlos. A que fueron debidos cambios de mayor imporancia en una cultura conocida por ser tradicionalista?. la explicacion más plausible puede ser que estos cambios fueron debidos a la llegada de un nuevo grupo no relacionado a los habitantes del lugar, a pensar de que nadie sabe quienes fueron o de donde procedian. Gran Quivira fue otra vez la cuna de dos culturas que se fundieron en una tercera la cúal no se impuso sobre las otra, pero creo un ambiante favorable para la practica de las mismas.

La economia de la villa indigena,que en el siglo XVII se converto en la mas desarrollada de la region, se basaba en la agricultura y la caza. Sus habitantes plantaban cereales, legumbres, y el recurso de sustento consistia mayormente en la caza de venado, perdiz y conejo. Sin embargo, como 50 por ciento del sustento se obtenida por medio del trueque, pero excavaciones del lugar indican que la mayor en el borde oeste de la region habitada por el bufalo. Criaban además, pavos para usar las plumas en la fabricacion de abrigos para el invierno. Parte del sustento consistia también de semillas de maiz, frutos de cactos, generalmente la 'cholla', raices y flores de la 'yucca', las fibres de las hojas de las mismas fueron utilizadas para fabricar jabón.

El 'Pueblo', se levantaba en el centro de las culturas sedentarias del Rio Grande y las culturas nomadas de los Planos del Este, lugar donde las dos culturas se reunian. Gran Quivira se convirtio en el centro de intercambios. Quizas, vegetales fueron permutados por bufalo y pieles. Indudablemente, ideas culturales fueron intercambadas. Estos intercambios fueron realizados entre miembros de diferentes tribus del lugar. Excavaciones del 'Pueblo' indican de que los Indigenes usaban collares y adornos hechos de cascara de moluscos del Golfo de California, además de puntas de arco, cuchillos y punzones hechos de huesos utilizados para coser y hacer cestas, también utilizadas en la preparacion de pieles y piedras preciosas; cristales volcanicos y cuarzos eran encontrados en la localidad. Herramientas hechas de pedernales fueron adquiridas en el sudeste de lo que es hoy Texas. Hachas de piedras utilizadas para cortar arboles en la fabricacion de vigas para techos eran producidas en la localidad y también importadas de pueblos del norte que se especializaban en la fabricacion de finos instrumentos hechos de piedra. A pensar de que los habitantes de Gran Quivira fabricaban cestas y vasijas además de pintarlas, varios productos hechos de vidrio y cerámicas fueron importados. La mayoria de los productos fueron fabricados en la localidad, pero también una gran variedad de los mismos, eran importados de otros lugares.

En esta region semi-arida, el mayor problema era la obtencion de agua. La agricultura, animales y habitantes dependian de las lluvias irregulares del verano. Pozos de agua superficiales, de 5 metros de profudidad (15 a 25 pies) fueron cavados en los valles de arena a un kilómetro al oeste del pueblo y fueron construidas represas para recoger agua, pero estos pozos y represas se secaban con facilidad. En este ambiente natural, los habitantes del 'Pueblo', llevaban una vida sencilla de trabajo para sobrevivir en el mismo. La llegada de los conquistadores españoles y franciscanos seria otro encuerto de culturas en Gran Quivira.

LA LLEGADA DE LOS ESPAÑOLES

El avance de los españoles en Nuevo México fue solamente una faceta de la expansion de los europeos en todo el mundo. Exploradores de diferentes nacionalidades podian encontrarse en todos los continentes. Siguiendo a los exploradores vinieron los colonizadores, y en el año 1530, España habia conquistado y colonizado el Caribe y las proximidades de la ciudad de México. La frontera española en el Nuevo Mundo habia avanzado a lo que, es hoy la frontera de México y los E.E.U.U. de Norteamerica. En la ciudad de México, al mismo tiempo empezaron a circular relatos de grandes riquezas encontradas en el norte, conocido por Gran Quivira, y en poco tiempo el Rio Grande se convirtio en la ruta principal de exploracion en el sudoeste.

La primera expedicion española que llego a Nuevo México fue la de Francisco Coronado, en el año 1540, y por dos años, el lugar que es hoy conocido por Albuquerque, fue el centro de esta expedicion. Desde allí, grupos expedicionarios aventuraron el este de las Grandes Planicies en busca de dichas riquezas, y fue asi que Gran Quivira mantuvo su renombre a traves del tiempo.

Don Juan de Oñate y su grupo expedicionario llego a Nuevo México a fines del siglo con la intencion de colonizarlo y en Octubre de 1598, partieron para las Salinas, visitando al mismo tiempo tres villas indígenas, de las cuales bautizo a una de ellas con el nombre de 'Pueblo de las Humanas' la que, de acuerdo a sus relatos, era de 'grandes proporciones'. Esta es la primera visita de europeos blancos a Gran Quivira mencionado en los archivos.

Debido a que el clima y el terreno de Nuevo México no eran propicios para la agricultura, y las frecuente busquedas sin exito de riquezas minerales, Don Juan de Oñate y otros consejeros del Reinado Español, sugerieron al Rey Felipe III, la idea de abandonar Nuevo México, el cúal constituia una carga costosa para España, considerando que Nuevo México no contribula en nada a los enormes buques llenos de plata que anualmente partian hacia España. Sin embargo, Felipe III tenia otros factores que considerar. El Papá habia dado a España la autorizacion especial de la cristianizacion de los Indígenes del Nuevo Mundo, y siendo Felipe III muy religioso, que debido a su proteccion un tercio de la poblacion Española estaba al servicio de la Iglesia, Nuevo México fue mantenido por el resto del siglo XVII bajo la responsabilidad y costo de la Corona de España para continuar con la catequizacion de los Indígenes.

En el año 1627, el Padre Alonso de Benavidez, informaba a sus superiores de que 'el pueblo entero estaba convertido'. Dos años después, el Padre Francisco Letrado llegaba a Gran Quivira. El Padre Letrado derigio la construccion de la Iglesia de San Isidro, además del monasterio (que consistia de habitaciones y biblioteca) para el uso de los sacerdotes del lugar. Letrado partio de Gran Quivira en 1632.

El Padre Letrado no fue inmediatamente reemplazado en el 'Pueblo de las Humanas' y por 28 años el pueblo fue considerado una 'visita', o lugar cuya administracion religiosa estaba bajo la dirección de la mision de San Gregorio de Abó, 32 kilómetros (20 millas) al nordoeste del pueblo. En 1659, el Padre Diego Santander fue asignado el cargo pastoral del 'Pueblo'. Santander, fue quien probablamente construyo el edificio macizo de la Iglesia de San Buenaventura con el monasterio adyacente, cuando encontro el pequeno edificio levatado por el Padre Letrado totalmente deteriorado. Santander partio del lugar en 1662, y el Padre Jose de Paredes sirvio desde el Año 1666 hasta 1669. Aparentemente este fue el último cura designado al 'Pueblo', pues los archivos no dan otros nombres adicionales desde su partida en el año 1670, fecha de su abandono.

Que afecto tuvieron los conquistadores Españoles sobre estos Indígenes? El impacto más notable fue sobre la cultura Indígena. Trigo y pan de trigo fueron introducidos, asi como la cria del ganado vacuno, de cabras y ovejas, este último proveia lana para la fabricacion de telas, y en poco tiempo se convirtio en parte de la economia de la villa indígena. Nuevo formas de cerámica y estilos fueron adoptados. Los Indígenes aprendieron el uso de metal. Uno de los resultados más duraderos fue la introduccion del uso del caballo, que revoluciono el balance de las relaciones entre las tribus indigenas. Un sistema de gobierno electo fue organizado con la intencion de reemplazar la junta religiosa Indígena, pero sin mucho exito. Los Indígenas, evaluaron las costumbres de los Españoles y adoptaron aquellas que consideraron de utilidad y beneficio para la comunidad aborigen.

Hace tres siglos que el 'Pueblo de las Humanas' ha sido abandonado. Las razones de su abandono son complejas y no comprendidas en su totalidad. La causa inmediata aparentemente fue la sequia acompanada de la escasez de viveres y la peste, en el año 1668-70. Además de los progresivos y frecuentes ataques de los apaches, quienes con la introduccion del caballo habian mejorado sus tecnicas de mobilidad destruyeron la major parte de la poblacion. Que impacto tuvieron las culturas extranjeras en la cultura existente con relacion a la habilidad de defensa de estos Indígenas? Es difícil responder a las preguntas que surgen desde una distancia de tres siglos.

Administracion

El Monumento Nacional de Gran Quivira fue establecido en 1909. Su extension es de 147 hectares (611 acres) y es administrado por el servicio de Parques Nacionales del Departamento del Interior de los E.E.U.U. de Norteamerica. La persona a cargo del mismo es el Superintendente, cuya dirección es Mountainair, Nuevo México, 87036.

Como la Agencia más Importante de Preservacion de la Nacion, el Departamento del Interior tiene la responsabilidad de la mayoria de las propiedades publicas y recursos naturales. Esto incluye la utilizacion de recursos naturales de aguas y propiedades, en la forma mas razonable posible, y al mismo tiempo su mision es la proteger los recuros de pesca y animales en estado salvaje, asi como preservar los valores culturales y naturales de nuestros parques nacionales y lugares historicos, además de proveer al mismo tiempo las facilidades para la recreacion al aire libre.

El Departamento del Interior cobra impuestos por la utilizacion de estos recursos de energia y minerales a fin de asegurar el desarrollo de los mismos en el mejor interes de nuestros ciudadanos. El Departamento del Interior tiene la responsabilidad de la conservacion de Las communidades del Indio norteamericano y los ciudadanos que habitan en territorios bajo administracion del gobierno de los E.E.U.U. de Norteamerica.

SU VISITA

Gran Quivira esta ubicado a 42 kilómetros (26 miles) el sur de Mountainair sober la ruta NM, 55 y 90 kilómetros (56 miles) al norte de Carrizozo tomando la ruta U.S. 54 y NM 55.

Si necesita informaciones puede obtenerlas en el Centro de Informaciones para el Turista, el cual ofrece exhibiciones arqueologicas e historicos del lugar. A partir de este Centro, el sendero lo conduce a traves de las ruinas de la villa Indígena y las Iglesias Franciscanas. El Centro de Informaciones además ofrece una guia explicativa de las ruinas de Gran Quivira con detalles e historia del "Pueblo de las Humanas'. A su peticion, el Centro proveera guias para grupos turisticos.

Gran Quivira ofrece ademas un lugar para excursiones el aire libre, en el cual no esta autorizado acampar. En las proximidades de Mountainair hay hoteles y restaurantes que ofrecen estas facilidades.

PARA su SEGURIDAD

No permita que su visita sea arrunida por un accidente. Hemos tomado precauciones para proveerle seguridad, pero las posibilidades de que ocurren accidentes aun existen y se require su vigilancia y cuidado. Use el sentido comun y tome precauciones. Ayude a proteger este lugar historico. Llevese consigo nada mas que fotografias; deje nada mas que huellas.

SERVICIO DE PARQUES NACIONALES
DEPARTMENTO DEL INTERIOR DE LOS E.E.U.U. DE NORTEAMERICA