Mollusks

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Fresh water mussels

Bryan Gorsira

Mollusks

Freshwater mussels belong to the Family Unionidae and sometimes are called unionids. A mussel consists of two hard, oblong shells, made of calcium carbonate (limestone), that are held together by a hinge or ligament. Inside is a soft body made up of gills, a digestive tract, and tissue that produces the shell layer from dissolved minerals in the water. They move very slowly by way of a muscular foot, if disturbed. The age of a mussel can be counted by the layers of annual growth rings, just like the process of aging trees. Mussels are the longest lived of any freshwater invertebrate reaching ages of up to 70+ years. Mussels like to live in shallow, swift-moving water. They attach themselves to a rock or hard surface and filter water for food completely underwater. Their ability to filter water makes them very important for the environment because they clear suspended particles and toxins from our streams. Mussels are a very important food source for critters such as raccoons, fish, muskrats, ducks, herons, otters, and minks.

It is illegal to collect and/or sell any mussel species from Manassas National Battlefield Park. The Battlefield's species list of mussels was taken from Bull Run along the eastern edge of the park, Young's Branch, which flows through the center of the park, and Holkum's Branch, which flows through the southeastern end of the park in 1997. The origin of Bull Run starts just north of Prince William County, continues to flow southeast connecting with Black Branch, Chestnut Lick, Catharpin Run, Young's Branch, Holkum's Branch, and Pope's Head Creek. Bull Run flows along the southwestern edge of Hemlock Overlook Regional Park and Bull Run Regional Park. Bull Run joins the Occoquan River at Fountainhead Regional Park and continues into the Occoquan Reservoir. From there, the water flows into the Occoquan Bay, then into the Potomac River, then into the Chesapeake Bay, and finally into the Atlantic Ocean.

MORE ABOUT MUSSELS:

The United States has over 300 species of mussels, which is the most diverse anywhere in the world. The greatest diversity of species is east of the Mississippi River. Still, some species have been reduced from millions to a few isolated populations. About 30 species are presumed extinct, about 60 are federally endangered or threatened, and about 70 species are listed as a special concern.

Historically, there were millions of mussels that inhabited the Ohio River basin (which includes the Huntington District of Virginia). Native Americans ate, traded, and made jewelry out of mussels. During the late 1880's up until the early 1900's, "pearling" was a popular Sunday event by settlers. Industry harvested pearly mussels from the streams to make buttons until about 1940. After WWII, dam building, siltation, industrial and sewage pollution, run-off from construction, development, mining, agriculture, and logging all collectively led to a serious decline in the number of mussels. The water was no longer swiftly moving in the channels. Siltation covered the hard objects mussels attach to and the mussels themselves, suffocating them. The leeched metals from the water started to become built up in the mussel's tissues, making them unfit to eat. Since the first part of the mussel life cycle is as a parasite on fish gills, the health of the fish populations is directly linked to the health of the mussel population. If native fish are eradicated by exotic species, acid rain, or any other disturbance, mussels will not be far behind.

Biologists use the mussel as a bioindicator species. They measure the amount of pollutant build-up in the mussel's tissues then determine the extent of water pollution. Researchers also are investigating certain characteristics of the mussel that are immune to cancer.


Moluscos

Mejillones de agua dulce de moluscos pertenecen a la familia Unionidae y a veces se llaman mejillones. Un mejillón se compone de dos cáscaras duras, oblongas, hechas de carbonato de calcio (piedra caliza), que se mantienen unidas por una bisagra o ligamento. Dentro de los moluscos se encuentra un cuerpo suave compuesto por las branquias, un tracto digestivo y tejido que produce la capa de cáscara de minerales disueltos en el agua. Se mueven muy lentamente a través de un pie muscular, perturbado. La edad de un mejillón puede contarse por las capas de anillos de crecimiento anuales, al igual que el proceso de árboles de envejecimiento. Los Mejillones viven elmás largo timpo de cualquier agua dulce invertebrados alcanzando hasta 70 años de edad. Los Mejillones les gustan vivir en el agua que mueve rápidamente. Se unen a una roca o agua dura superficie y filtro para el alimento totalmente bajo el agua. Su capacidad de filtrar el agua les hace muy importante para el medio ambiente porque limpian las partículas en suspensión y las toxinas de nuestros arroyos. Mejillones son una fuente muy importante de alimento para animales tales como mapaches, peces, ratas almizcleras, patos, garzas, nutrias y visones.

Es ilegal para recopilar o vender cualquier especie de mejillón de Manassas National Battlefield Park. Lista de especies de la batalla de mejillones fue tomada de Bull Run en el borde oriental del parque, rama de Young, que atraviesa el centro del parque, y la rama de Holkum, que fluye a través del extremo sureste del parque en 1997. El origen de Bull Run comienza justo al norte del Condado de Prince William, continúa fluyendo sureste conecta con Rama negra, castaña de lamer, Catharpin Run, rama de Young, rama del Holkum y cabeza Creek del Papa. Batalla de Bull Run fluye a lo largo el borde suroeste del Hemlock Overlook Regional Park y Bull Run Regional Park. Batalla de Bull Run se une al río Occoquan Fountainhead Regional Park y continúa en el embalse Occoquan. Desde allí, el agua fluye a la bahía Occoquan, luego en el río Potomac, luego en la bahía de Chesapeake y finalmente en el océano Atlántico.

MAS sobre mejillones:

Estados Unidos tiene más de 300 especies de mejillones, que es la más diversa en cualquier parte del mundo. La mayor diversidad de especies se encuentra al este del río Mississippi. Aún así, algunas especies se han reducido de millones a algunas poblaciones aisladas. Cerca de 30 especies se presumirán extintas, unos 60 federalmente están en peligro de extinción o amenazadas, y cerca de 70 especies aparecen como una preocupación especial.

Históricamente, había millones de mejillones que habitaron la cuenca del río Ohio (que incluye el distrito de Virginia de Huntington). Nativos americanos comían, negociados y había hecho joyas de mejillones. Durante la década de 1880 tarde hasta principios de 1900, "perlas" fue un evento popular del domingo por los colonos. Industria cosecharon mejillones nacaradas de las corrientes para hacer botones hasta alrededor de 1940. Después de WWII, presa de edificio, sedimentación, industrial y la contaminación de las aguas residuales, escorrentía de construcción, desarrollo, minería, agricultura y tala todos colectivamente condujo a una grave disminución en el número de los mejillones. El agua se movía no más rápidamente en los canales. Sedimentación cubrió los objetos duros mejillones adjuntar a y los mejillones, los sofocando. Los metales leeched del agua empezaron a ser edificados en los tejidos del mejillón, haciéndolos no aptos comer. Puesto que la primera parte del ciclo de vida mejillón es como un parásito en las branquias de peces, la salud de las poblaciones de peces está directamente ligada.

 

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