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How to Become a Trail Junior Ranger

1. Download and print the El Camino Real de los Tejas Junior Ranger book.

2. Complete the program by using the official map and guide brochure.

3. Once you are done, Email us (at ntir_information@nps.gov) a photo of your completed booklet. Be sure to include your full name, address, and telephone number in the email, in addition to the booklet. We'll check your answers and send you an exclusive Junior Ranger badge!

Note: the "contact us" email, and the email listed above are the same.

Due to the current Novel Coronavirus (Covid-19) pandemic and changes in office hours, please expect a slight delay in receiving your Junior Ranger badge. Thank you for your understanding.

 

Or you can mail your booklet to:

(expect a few weeks for response time)

National Trails
National Park Service
50 W. Broadway, Suite 950
Salt Lake City, Utah 84101

 

Trail Brochure Information


Royal Road to the Land of the Tejas

Vast open skies. Swollen streams and great rivers. Lush rolling hills and deep forests. Dark swamps and hot deserts. This varied and expansive landscape was home to American Indians for hundreds of years. The land offered no apparent riches, but Spain was intent on protecting its territory from France. Spaniards claimed this land and named it Tejas for the Caddo word meaning friend. Missionaries and soldiers traveled timeworn routes, built missions and presidios (military posts), and opened a camino real (royal road), a vital artery across the heart of the land. El Camino Real de los Tejas brought change—exploration, trade, migration, settlement, war, independence, and statehood. It fostered cultural interactions and created a distinctive mosaic of language and lifeways.

 

Camino Real a la Tierra de los Tejas

Vastos cielos abiertos. Arroyos y ríos caudalosos. Colinas exuberantes y bosques profundos. Ciénagas oscuras y desiertos calurosos. Este paisaje variado y amplio fue el hogar de indígenas durante siglos. La región no ofrecía riquezas aparentes, pero España estaba resuelta a proteger este territorio en contra de Francia. Los españoles reclamaron esta tierra y la llamaron Tejas, palabra del idioma caddo que significa amigo. Misionarios y soldados viajaron por rutas deterioradas por el tiempo, construyeron misiones y presidios y abrieron un camino real, una arteria vital a través del centro de la región. El Camino Real de los Tejas provocó cambios – exploración, comercio, inmigración, asentamientos, guerra, independencia y la creación de una provincia. Fomentó interacciones culturales y creó un mosaico distintivo de lenguas y modos de vivir.

 

Colonization and Conquest Change

The Spaniards arrived in the New World in 1492 and ruled a vast empire for nearly 350 years. As they moved northward from central Mexico, explorers, missionaries, and soldiers traveled on long-established Indian trails, expanding and improving roads, creating caminos reales, a road network connecting the provinces of New Spain. Franciscan missionaries tried to Christianize American Indians. Most tribes resisted, but some, decimated by European diseases and attacked by stronger tribes, sought refuge in mission life. This protection, in some cases, destroyed tribal cultural and ethnic identity. Missions were important economic institutions that contributed to the development of the region. Their lands included cultivated fields, ranches, and water systems. Presidios were established to protect missions, guard the coasts and frontiers, and control trade. Early settlers established villas (towns) around the missions and presidios. These settlements and outlying ranches provided the foundation and subsistence for the province’s permanent occupation.

 

Colonización y Conquista

Los españoles llegaron al nuevo mundo en 1492 y gobernaron un gran imperio por casi 350 años. Desplazándose hacia el norte desde el centro de México, exploradores, misionarios y soldados usaron senderos indígenas, ensanchando y mejorando las rutas, creando caminos reales, una red de caminos que vinculó a las provincias de la Nueva España. Misionarios franciscanos trataron de convertir a los indígenas. La mayoría de las tribus se resistieron, pero algunas decimadas por las enfermedades o atacadas por tribus más poderosas, buscaron protección en las misiones. Esta protección, en muchos casos, destruyó la cultura y la identidad étnica de estas tribus. Las misiones fueron importantes instituciones económicas que contribuyeron al desarrollo de la región. Sus tierras incluyeron campos de cultivo, ranchos y sistemas de irrigación. Los presidios fueron establecidos para proteger las misiones, vigilar las costas y fronteras y controlar el comercio. Los primeros colonos establecieron villas en las cercanías de misiones y presidios. Estos asentamientos y ranchos cercanos proveyeron la base y el sustento para la ocupación permanente de la provincia.

 

Road to Independence

Unable to persuade many of its own citizens to settle in this remote area, Spanish authorities considered awarding land grants as incentives to attract foreign settlers. After independence in 1821, Mexico implemented this policy. El Camino Real de los Tejas carried immigrants, lured by inexpensive land, from the United States into Texas. Empresarios (land agents or contractors) selected settlers, allocated land, and oversaw the enforcement of Mexican law. The influx of people brought new settlement patterns, roads, languages, religions, and slavery. Immigrants held onto their cultures. As the Anglo-American population grew, its power and demands increased. Tensions rose leading to the Texas Revolution.

 

Camino a la Independencia

Incapaz de convencer a muchos de sus ciudadanos a asentarse en una región tan remota, España consideró ofrecer concesiones de tierra como incentivo para atraer inmigrantes extranjeros. Después de la independencia en 1821, México implementó esta política. El Camino Real de los Tejas condujo a inmigrantes de los Estados Unidos, atraidos por tierras de bajo precio. Empresarios (agentes de tierras o contratistas) eligieron a los colonos, distribuyeron terrenos y supervisaron la implementación de las leyes mejicanas. El influjo de inmigrantes produjo nuevos patrones de asentamiento, lenguas y religiones. Con ellos vino también la esclavitud. Con el crecimiento de la población anglo-americana, su poder y sus demandas aumentaron. Las tensiones crecieron y eventualmente resultaron en la Revolución Tejana.

 

Change and Survival

For hundreds of years this land was a cultural crossroads for American Indians, such as the Caddo, who lived along the eastern end of El Camino Real de los Tejas. The Caddo comprised an organized and complex society. They built ceremonial centers and temple mounds, and participated in long-distance trade networks. Spanish and French settlement and trade influenced Indian alliances and tribal lands. Horses, brought by Spaniards, revolutionized the American Indian’s way of life. The Apache and Comanche became formidable, longdistance warriors across the southern plains. American Indians controlled the majority of the province until Anglo-American migration started in the 1820s. Settlements and impacts to tribal lands and resources, such as decline of bison, provoked Indian attacks. Angry settlers demanded government action. As a result, many tribes were destroyed or forced out of the region.

 

Cambio y Supervivencia

Durante siglos esta región fue una encrucijada cultural para indígenas, como los caddo, que ocupaban las tierras en el sector oriental del sendero. Los caddo pertenecían a una sociedad compleja y bien organizada. Construyeron centros ceremoniales y montículos de tierra y participaron en redes de comercio. El comercio y los asentamientos españoles y franceses afectaron tierras y alianzas indígenas. El caballo, introducido por los españoles, revolucionó el modo de vida de las tribus. Los apaches y los comanches se convirtieron en guerreros formidables a lo largo de las planicies sureñas. Los indígenas controlaron la mayoría de la provincia hasta la inmigración anglo-americana de la década de 1820. Numerosos asentamientos, impactos a las tierras y a los resursos naturales de las tribus, como el cíbolo, provocaron ataques indígenas. Irancundos colonos demandaron acción del gobierno. Como resultado, muchas de las tribus fueron destruídas y forzadas a abandonar la región.

 

One Land, Many Nations

Countless feet have trod the meandering routes of El Camino Real de los Tejas bringing change to the land and its inhabitants. Various nations have struggled to control this land—American Indians, Spain, France, Mexico, the Republic of Texas, and the United States. All have left their mark, creating a rich culture that can be experienced today as you explore the trail.

 

Una Tierra, Muchas Naciones

Muchos han viajado sobre las serpenteantes rutas de El Camino Real de los Tejas transformando la tierra y sus habitantes. Muchos han tratado de controlar esta región – varias tribus indígenas, España, Francia, Méjico, la república de Tejas y Estados Unidos. Todos han dejado sus huellas creando una rica cultura que hoy se puede descubrir explorando el sendero.

 

Trail Timeline

El Camino Real de los Tejas was the northeastern segment of a network of royal roads radiating from Mexico City. Terrain, weather, and relations with local tribes influenced travel, so many routes developed over time.

1542

Spanish expedition encounters Caddo.

1685

Frenchman René LaSalle establishes outpost on Garcitas Creek.

1686-89

Spanish expeditions search for LaSalle’s colony, which they find in ruins.

1690-1773

Spaniards establish presidios and missions in an effort to convert numerous Indian groups who lived in the area.

1731

Canary Islanders settle at San Antonio.

1762

France cedes Louisiana to Spain.

1800

Spain cedes Louisiana to France.

1803

US acquires Louisiana from France, opening door to influx of new settlers.

1812

Louisiana admitted to US as the 18th state.

1821

Mexico gains independence from Spain.

1823

Mexico allows foreign immigrants to settle in Texas.

1835

Texas Revolution begins with the Battle of Gonzales.

1836

Republic of Texas is created.

1845

Texas is admitted to the US as the 28th state.

1848

Mexico and US sign treaty of Guadalupe-Hidalgo ending war between the two nations.

1859

Caddo are removed to Indian Territory in Oklahoma.

2004

El Camino Real de los Tejas National Historic Trail is added to the National Trails System.

 

El Camino Real de los Tejas fue el segmento noreste de una red de caminos que originaron en la ciudad de México. El terreno, el clima y las relaciones con las tribus locales influyeron los viajes y recorridos; con el tiempo se crearon una gran variedad de rutas.

1542

Expedición española encuentra a los caddo.

1685

El francés René LaSalle establece puesto fronterizo en el arroyo Garcitas.

1685-89

Expediciones españolas buscan la colonia de LaSalle y la encuentran en ruinas.

1690-1773

Los españoles establecen presidios y misiones para convertir a los numerosos grupos indígenas que viven en la zona.

1731

Inmigrantes de las Islas Canarias se asientan en San Antonio.

1762

Francia cede Luisiana a España.

1800

España cede Luisiana a Francia.

1803

EEUU adquiere Luisiana de Francia abriendo las puertas al flujo de nuevos colonos.

1812

Luisiana es admitida a los EEUU como el 18vo estado.

1821

México gana la independencia de España.

1823

México permite que inmigrantes extranjeros se asienten en Tejas.

1835

La revolución tejana empieza con la batalla de Gonzales.

1836

Se crea la república de Tejas.

1845

Tejas es admitida a los EEUU como el 28vo estado.

1848

México y los EEUU firman el tratado de Guadalupe-Hildago terminando la guerra entre las dos naciones.

1859

Los caddo son expulsados al territorio indígena en Oklahoma.

2004

El Sendero Nacional Histórico El Camino Real de los Tejas es añadido al Sistema de Senderos Nacionales.

 

Last updated: April 22, 2020

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