• The dunes in soft light

    White Sands

    National Monument New Mexico

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  • Closures and Missile Tests

    Upcoming Missile Tests: From time to time the missile range that surrounds us performs missile testing that may require the closure of the park or Highway 70. Please follow the link below for up to date information on closures More »

  • Summer Monument Hours

    The monument currently opens at 7 a.m. and closes roughly 1 hour after sunset. More »

  • Road Safety Corridor

    The first four miles of Dunes Drive is a road safety corridor. Slowing or stopping in the corridor is prohibited. Dune Life Nature and Playa trails are also temporarily closed. The staff of White Sands National Monument apologizes for the inconvenience.

Monumento Nacional de las Arenas Blancas

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Al extremo norteño del Desierto Chihuahuense se encuentra un valle rodeado de montañas conocido como la Cuenca de Tularosa. Se levanta del corazón de esta cuenca una de las maravillas grandiosas naturales del mundo--las resplandecientes arenas blancas de Nuevo México. Aquí, grandes dunas de yeso, en forma de ondas han sumergido 275 millas curdradas de desierto y han creado el campo de arenales de yeso más grande del mundo. Los arenales brillantes blancos están en constante estado de mudanza; creeciendo, entcrestándose, luego desplomándose, pero siempre avanzando. Lenta pero implacablemente, la arena cubre todo en su trayectoria, impulsada por los fuertes vientos del sudoeste.

El Parque White Sands National Monument preserva una mayor parte de este campo de dunas de yeso, así como las plantas y los animales que se han adaptado exitósamente a este áspero y cambiadizo ambiente.

La Cuenca de Tularosa

El yeso que forma las arenas blancas se depositó en el fondo de un mar de poca profundidad que cubría esta área hace 250 millones de años. Habiéndose convertido finalmente en piedra, estos depósitos marinos, cargadores de yeso se levantaron hasta formar un domo gigante hace 70 millones de años cuando se formaron las Montañas Rocosas. Empezando desde hace 10 millones de años, el centro de este domo comenzó a derrumbarse y a crear la Cuenca de Tularosa.

Una Forma Rara de Arena

El yeso mineral común, una forma hidratada de sulfato cálcico (CaSO4·2H2O), raramente se encuentra en forma de arena porque es soluble en agua. La lluvia o nieve que caen en las montañas circundantes disuelven el yeso de las rocas acarreándolo a la Cuenca de Tularosa. Normalmente, el yeso disuelto sería acarreado por los ríos al mar. Pero no hay río que desagüe la Cuenca de Tularosa. El agua junto con el yeso y otros sedimentos que contiene es atrapada dentro de la cuenca.

El Lago Lucero

Sin ninguna salida al mar, el agua que corre a la Cuenca de Tularosa, o se introduce al suelo o se estanca en partes bajas. Uno de los puntos más bajos de la cuenca es una grande playa llamada el Lago Lucero. De vez en cuando, este fondo de lago seco se llena de agua. Conforme se vaporiza el agua el yeso disuelto se deposita en la superficie. Ocurrieron aun más depositos de yeso durante el último Período Glaciar cuando un lago más grande, el Lago Otero, cubría mucho de la cuenca. El área de los bajíos alcalinos es el lecho descubierto de sete lago del Período Glaciar.

 

Lechos Cristalinos

Durante las temporadas lluviosas, el agua que se evaporiza lentamente en el fondo de la playa, hace que se deposite yeso en una forma cristalina que se conoce como selenita. Por las orillas del Lago Lucero y los Bajíos Alcalinos, lechos de cristales selenitos, algunos hasta de tres pies de largo, cubren la tierra.

Las fuerzas de la naturaleza--congelando y derretiendo, mojando y secando--con el tiempo desintegran los cristales convirtiéndolos en partículas tamaño de grano de arena que son lo suficiente ligeros para que los mueva el viento.

Como se Desarrollan las Dunas

Los vientos fuertes que soplan através de la playa levantan partículas de yeso acarreándolas a favor del viento. Conforme se amontonan los granos de area a formar dunas, estos saltan al apacible lado expuesto al viento de la duna, creando pequeñas ondas en la superficie. En el precipitoso borde principal de la duna, la arena se amontona hasta que la fuerza de gravedad baja la arena por la superficie de deslizamiento, moviendo la duna hacia adelante.

Se pueden encontrar cuatro tipos de dunas en el campo de dunas de las arenas blancas.

Dunas de domo
Las primeras que se forman a favor del viento del Lago Lucero son montículos de arena que se alzen hasta los 30 pies per año.
Dunas lunadas (barjanes)
Se forman dunas en forma de media luna en áreas de fuertes vientos pero con limitado surtido de agua.
Dunas transversas
En áreas con bastante arena, las dunas lunades se junta y forman largas colinas de arena.
Dunas parabolicas
Por las orillas del campo de dunas, las plantas sujetan los brazos de las lunadas e invierten su forma.

Explorando las Dunas

El viaje en coche por las dunas se dirige desde el Centro de Visitantes 8 millas (13 km) al corazón de las dunas. Hay objectos exhibidos al borde del camino que interpretan la historia natural del parque y las salidas le permiten dejar su coche y explorar las dunas a pie. No hay agua en ninguna parte a largo del paseo hacia las dunas. Cuando explore las dunas a pie, lleve bastante agua, protección contra el sol y zapatos para andar.

El autodirigido Sendero de las Dunas en estadonatural serpentea una milla por la orilla del campo de las dunas donde las plantas y animales son más común. El paseo entablado entre las dunas (Interdune Boardwalk), el cual se puede recorrer en silla de ruedas, interpreta la vida en las dunas y lo conduce a la cumbre de duna pequeña. El sendero Alkali Flat (llanura álcali) lo conduce 3.5 km (2.2 millas) a través del corazón de las dunas al lecho del largo seco a los caminantes que tienen experiencia.

No deje de llegar al Centro de Visitantes. Este histórico edificio de adobe contiene objetos geológicos y un diorama que explica la formación de las dunas. Pregunte en el despacho de información sobre los programas del parque así como las actividades diragidas por los guardaparques. El Centro de Visitantes también tiene una librería, y una contigua tienda de regalos venden recuerdos y refrescos.

Las actividades dirigidas por guardaparques que se ofrecen durante el verano incluyen charlas de orientación, caminatas de naturaleza, programas vespertinos con diapositivos, y pláticas sobre los astros. Se brindan caravanas de coches al Lago Lucero mensualmente (Se requieren reservaciones con anticipación). Giras por autobús u otros grupos organizados pueden hacer arreglos para programas especials con anticipación.

La vida en las dunas

Como en otros desiertos, casi todos los animales en las dunas permanecen debajo de tierra en madriguerasdurante el calor del día y salen de noche. En la siguiente mañana se pueden ver en la arena huellas de roedores, conejos, zorros, coyotes, puerco espinos y otros anamales nocturnos. Las lagartijas, los escarabajos y las aves astán activivas durante el día y se pueden observar en áreas vegetadas. Algunas especies de animales--un ratoncito, dos lagartijas y varios insectos--han desarrollado una coloración blanca para mezclarse con las arenas.

Hasta las plantas desérticas y animales tienen difficultad para sobrevivir entre las dunas movedizas. Un pequeño nümero de plantas han hecho adaptaciones notables para evitar su entierro por la arena móvil. La Yaca Jabonera puede alargar su tallo a modo de mantener sus ojas encima de la arena, creciendo hacia arriba tanto como un pie por año. Otras plantas pueden anclar parte de una duna con sus raíces y seguir creciendo en un pedestal de arena después de trasladarse la duna.

White Sands Missile Range

El campo de misiles White Sands Missile Range, que se usa por primera vez después de la Segunda Guerra Mundial para probar cohetes alemanes capturados, circunda completamente al Monumento Nacional.

El campo de 4,000 millas cuadradas sigue siendo un importante campo de pruebas para armería experimental y tecnología espacial. Tanto el parque como la carretera 70/82 entre el parque y Las Cruces pueden estar cerrados durante las pruebas de misiles en el campo.

Las clausuras ocurren en un promedio de dos veces por semana y generalmente duran de una a dos horas. La Administración Nacional de Parques y el Ministerio de Defensa agredecen su cooperación y aprecian su paciencia durante estos cierres.

Informacion Para Visitantes

Puede sintonizar al 1610 am en su radio para información en español.

Reglamentos

Se prohibe remover o molestar objetos arqueológicos o naturales, incluso arenas, plantas y animales. Ayúdenos a mantener las arenas limpias usando los braseros, y recipientes de basura. Están prohibidos los fuegos en el suelo.

Recipientes de vidrio y todo tipo de barrilitos para cerveza también se prohiben. Beber o traer consigo bebidas alcohólicas por personas menores de 21 años están prohibidos.

Las mascotas deben estar sujetas con correa en todo tiempo.

Los avisos de velocidad máxima están bien colocados y se pondrán en vigor. Está prohibido conducir o estacionarse en las dunas o fuera de las áreas para estacionamiento establecidas.

Fotografía

Las fotografías se toman mejor en la mañana o en la tarde cuando la luz baja produce interesantes sombras y colores. Fotografiar las dunas puede ser difícil, pues las dunas Blancas casi siempre salen de color gris si se exponen según las indicaciones en el medidor interno de su cámara. Para las cámaras manuales, si el retrato en su mayor parte incluye dunas, sobreexpona la toma en una o dos aperturas con el fin de que resalte la blancura de la arena. Si el objeto es un persona o una planta use el medidor para sacar indicaciones apropiadas de distancia. Se aumentará el contraste usando filtro de polarización.

Seguridad

Las condiciones naturales en las arenas blancas pueden ser peligrosas. No construyan túneles en las dunas de arena. Los túneles pueden derrumbarse y causarle asfixia. Surcar en la arena, estilo hawaiano, puede causar heridas. Para evitar heridas resbálece hacia abajo de las dunas sentado en vez de ir parado. Favor de no surcar cerca del camino.

Es facil desorintarse durante las caminatas, especialmente durante las tormentas de arena. No salga en caminatas solo.

No pare su vehículo en la carretera; sálgase del camino hasta las áreas de estacionamiento establecidas. Los peatones en áreas de comidas campestres deben tener cuidado con el pesado tráfico. Manténgase alerta y cuide a sus ninos.

Comidas Campestres

Áreas para comidas campestres se encuentran cerca del extremo del paseo escénico. Todas tienen mesas, braseros y servicios sanitarios. Hay agua potable disponible solo en el Centro de Visitantes.

Campamento

No hay terreno para acampar en el parque, pero sí hay tres terrenos públicos para acampar dentro de 35 millas del parque. Hay un lugar de campamento en terreno trasero primitivo para el que llegue primero. No se aceptan reservaciones pero debe registrarse en el Centro de Visitantes.

El parque White Sands National Monument es una unidad del Sistema de Parques Nacionales, que consiste en más de 350 parques representando importantes ejemplos de la herencia natural y cultural de los Estados Unidos.

Para más información

Puede llamar (505) 679-2599 o http://www.nps.gov/whsa

Spanish Rev. 25 Nov 2002 J. Chartier

Did You Know?

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Unlike most other birds, which have three front toes and one back toe, the roadrunner has two front and two back toes, allowing it to run down its prey. Look for its distinct X-shaped tracks on the white sands.