• The dunes in soft light

    White Sands

    National Monument New Mexico

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  • Closures and Missile Tests

    Upcoming Missile Tests: From time to time the missile range that surrounds us performs missile testing that may require the closure of the park or Highway 70. Please follow the link below for up to date information on closures More »

  • 2014 WHITE SANDS BALLOON INVITATIONAL

    The White Sands Balloon Committee and the Alamogordo Chamber of Commerce will be hosting both days of the Balloon Festival on Sept 20-21 at the Ed Brabson Balloon Park on Lavelle Rd in Alamogordo. Call Pat at (575) 430-9226 from 8-5 pm MDT.

  • Summer Monument Hours

    The monument currently opens at 7 a.m. and closes roughly 1 hour after sunset. More »

  • Road Safety Corridor

    The first four miles of Dunes Drive is a road safety corridor. Slowing or stopping in the corridor is prohibited. Dune Life Nature and Playa trails are also temporarily closed. The staff of White Sands National Monument apologizes for the inconvenience.

Geología de la región

El mar y las arenas blancas…

Hace 250 a 275 millones de años, durante el periodo Pérmico, un mar tropical, no muy hondo cubría esta zona. El nivel de este mar subió y bajo varias veces a lo largo de millones de años, dejando depósitos de yeso al evaporase el agua con el calor del sol. Con el tiempo, estas capas de yeso se levantaron y pasaron a formarse parte de las montañas alrededor de la cuenca.

De fondo de mar a cuenca seca: El nacimiento de la cuenca de Tularosa…

Hace alrededor de 50 millones de años, cadenas montañosas separadas por amplios valles fluviales dominaban el paisaje. La cuenca de Tularosa empezó a formarse hace 30 millones de años, cuando debido a fallas geológicas, se separó y quebró formando múltiples zonas bajas rodeadas por montañas. Los ríos por lo general disuelven el yeso y lo conducen hasta el océano, pero en la cuenca de Tularosa no hay ríos que se lleven el yeso. El agua, junto con el yeso y otros minerales quedan en ésta cuenca cerrada. Hace de dos a tres millones de años, el rio grande corría a través de un paso entre las montañas Organ y Franklin.

Un lago que se evapora…

El clima era cálido y húmedo y el lago Otero desarrollo en la parte norte de la cuenca de Tularosa. Hace 7.000 a 10.000 años, la región dejo atrás una edad del hielo. Después de esta época la tierra se hizo más cálida y seca. El antiguo lago Otero había desaparecido hacía tiempo y hasta los múltiples lagos temporales la cuenca se evaporó dejando una zona baja de 25 kilómetros cuadrados que estacionalmente era ocupado por el lago Lucero.

El lago Lucero…

Todavía las lluvias vienen de las montanas al punto más bajo de la cuenca son las planicies del lago Lucero. El fondo seco de éste lago ocasionalmente se llena de agua, usualmente en los meses de julio y agosto en el verano, y a veces se puede ser 10 millas cuadradas en área. Pero pronto se evapora, depositando el yeso disuelto en la superficie del suelo.

Camas de cristales…

Cuando el agua de las lluvias se evapora en la planicie, el yeso queda depositado en su forma cristalina, llamada Selenita. Tanto en las orillas del lago Lucero como en las planicies alcalinas se pueden observar cristales de selenita cubriendo el suelo. Algunos de éstos cristales llegan a medir hasta 30 cm. de largo. El frío y el deshielo, el agua poco a poco va rompiendo los cristales hasta que se forman partículas pequeñas lo suficientemente pequeñas para ser llevados por el viento.

Las dunas de yeso…

La cuenca de Tularosa moderna actúa como un tazón, almacenando los ingredientes para la receta de las dunas de arena blanca. Las montañas cercanas suministra el yeso. El tiempo, el agua y el viento colaboran para formar el ciclo de yeso. Este ciclo empieza con la piedra, el agua con yeso disuelto que desciende por las montañas, al desarrollo de los cristales de selenita y finalmente formando un enorme mar de dunas de área de yeso casi puro. Las dunas solo tienen entre 4.000 a 7.000 miles de años de edad. Los fuertes vientos que corren a través del fondo del lago llevan las partículas de yeso. Los granos de arena se van acumulando entonces, formando las dunas y con el movimiento van formando las suaves pendientes y las líneas. En la cima de cada duna se forma una cresta. Los granos de arena caen y así es como las dunas comienzan su avance siguiendo al viento.

El ingrediente secreto…

El mineral que forma las blancas arenas de yeso es sulfato de calcio hidratado (CaSO″2HO). Es muy raro encontrar éste mineral en forma de arena ya que es muy soluble en agua. El agua es el ingrediente secreto a las dunas de White Sands. Este ingrediente no es obvio pero el medioambiente de White Sands está lleno de agua. Las dunas tienen 100% de humedad. Este ingrediente secreto actúa como goma y por eso todas las dunas no vuelen en el viento.