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Preparando la escena


España comenzó a desarrollar su imperio en el nuevo mundo cuando hombres como Cristóbal Colón comenzaron a buscar una ruta más corta para llegar hasta las especias que habían en oriente. Aunque no pudieron encontrar esa ruta más corta, los exploradores pronto descubrieron que las Américas ofrecían también diversos recursos de los cuales podían beneficiarse. Esto era más notable en las vastas cantidades de oro y plata que había en las Américas.

En 1493, Colón se convirtió en el primer europeo en visitar Puerto Rico, una isla situada como puerta de entrada de Europa hacia el Caribe. Los españoles ignoraron la isla hasta 1508 cuando Juan Ponce de León estableció un pequeño asentamiento al que llamó Caparra. Puerto Rico se convirtió entonces en parte de un imperio que duraría hasta finales del siglo XIX. La Nueva España, como el gobierno llamó al territorio de las Américas que reclamó para sí, en un tiempo se extendió desde la Florida hasta América del Sur; desde la parte este del Caribe pasando por Centroamérica hasta el Océano Pacífico. España rápidamente se dio cuenta de que su gente y sus posesiones necesitaban protección, teniendo que defenderse tanto de la poblacion nativa a la que habían tratado de dominar como de otras naciones europeas que también estaban interesadas en la riqueza de la región. Para proteger su imperio España desarrolló una serie de castillos. Entre los más importantes se encuentran los de Puerto Rico.

 

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