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Mapa 1: Rutas de comercio de la flota española[Map 1] with link to larger version of map.
(Programa del National Park Service)

Los convoyes transportaban desde España ropa, comida y artículos europeos de lujo y para el hogar para comerciar con los colonos españoles en el Nuevo Mundo. Los navíos salían de Sevilla (posteriormente de Cádiz) y navegaban por la costa de África hacia las Islas Canarias, donde hacían una parada para aprovisionarse. Luego se dirigían hacia el oeste para aprovechar los vientos alisios y, después de algo más de un mes, llegaban al Caribe por el sureste de Puerto Rico. Aquí el convoy se dividía en dos flotas: la de Tierra Firme (nombre español para el continente suramericano) y la de Nueva España.

La flota de Nueva España navegaba hacia el puerto de Veracruz en Nueva España (lo que hoy en día es México). Aquí los comerciantes españoles organizaban ferias donde intercambiaban con los colonos mercancías por plata y otros productos del Nuevo Mundo tales como esmeraldas, pieles de animales, azúcar y añil. A continuación los navíos navegaban a lo largo de la parte norte del Golfo de México, por la costa occidental de Florida, y llegaban a la Habana (actual Cuba) en aproximadamente un mes. La flota de Tierra Firme se dirigía a Cartagena (lo que en la actualidad es Colombia) para recoger mercancías en los puertos de Nombre de Dios y Portobelo en Panamá. Luego, la flota navegaba a través del canal de Yucatán y bordeaba el extremo oeste de Cuba hacia la Habana.

Las dos flotas se encontraban en la Habana y comenzaban los preparativos para el viaje de regreso a España. Cuando abandonaban la Habana, las dos flotas navegaban a lo largo de la costa este de Florida y aprovechaban la Corriente del Golfo –una corriente marina cálida y potente que se origina en el Golfo de México y que fluye hacia el norte recorriendo la costa este de los Estados Unidos -hasta Cabo Cañaveral- antes de emprender el rumbo al este hacia España.

Preguntas para el Mapa 1

1.Utilizando un mapa del mundo o globo terráqueo, siga la ruta de los convoyes desde España al Caribe y desde la Habana, Cuba, de regreso hacia España.

2. En el Mapa, trace y anote en colores diferentes la ruta de las flotas de la Nueva España y Tierra Firme desde el Caribe a la Habana. ¿Por qué se dividieron en dos flotas?

3. ¿Qué mercancías trajeron los navíos a los puertos coloniales? ¿Por qué? ¿Qué otros bienes cargaban los navíos en sus rutas?

4. ¿Por qué cree que las dos flotas se encontraban en la Habana? ¿Cuáles pueden haber sido algunas de las ventajas de viajar de regreso a España en un solo convoy grande? ¿Y cuáles las desventajas?

* Las imágenes en esta pantalla tienen una resolución de 72 puntos por pulgada, y por lo tanto la calidad de impressión no será buena. Puede obtener una versión de alta calidad de el Mapa 1 , pero sea consciente de que el documento puede tardar hasta 30 segundos en descargarse con un módem de 28.8K.

 

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